在伊拉克戰爭中失去雙腿和一條手臂的美國退伍軍人在美國和墨西哥邊境上修建了一小段牆,向數十萬名捐款者履行承諾。

前空軍飛行員布賴恩・科爾法奇(Brian Kolfage)總籌集了超過2200萬美元的資金,並計劃在美墨邊界戰略位置建造圍牆,他已經獲得當地私人土地所有者的許可。

5月17日,科爾法奇的建牆工作在德克薩斯州埃爾帕索大都市區展開。最近幾個月,這座城市的非法移民急劇增加,在2019財年的前七個月,邊境巡邏隊在埃爾帕索區域攔下的非法移民人數,相比前年同期,超過600%。

籌款牆的設計與特朗普政府使用的設計類似,由埋在地下幾呎深處的鋼製護柱組成,每根鋼柱高出地面20至25呎。第一部份圍牆長度約半哩,成本不到1000萬美元。似乎與政府支付圍牆的費用相當。

不過科爾法奇說,雖然施工地形崎嶇,導致價格飆升,但他們最終的花費還是低於政府支付的價格。他預計,在平坦地形上每哩的成本可能低於400萬美元,遠低於政府每哩、平均約2000萬美元的成本。

「我們無法發佈全部費用,因為我們目前還在進行投標、簽訂合同。」科爾法奇的新聞團隊通過短信說道。

該團隊表示,這面牆還包含了提供邊境巡邏隊的照明設備、傳感器和通道。

「今天是重要的一天!」科爾法奇5月26日在推文中寫道,「今天是辱罵者(haters)、自由派媒體和每一位懷疑者的言論都哽住的一天。」

第二天,他發佈了宣傳影片,展示興建圍牆的部份重型機械。

「這就像我們的橄欖球超級碗(Super Bowl)。這是我們發光的時候。為了向捐贈者證明,首先,(他們)可以信任我們,我們可以完成工作。」他在電話中告訴《大紀元時報》。

科爾法奇說,大約有三哩的牆將用板岩(或石板)建,從現有資金來支付費用。他的計劃是以1美元價格向政府出售這面牆,交由政府負責維護。至於科技技術的部份,例如:監視錄像機、地震傳感器(用於檢測牆下的隧道)都與邊境巡邏系統相容,可以隨時運作。

為了取得在羅斯福保留地(Roosevelt Reservation)施工的許可,他還試圖與政府進行談判。羅斯福保留地是沿著新墨西哥州、亞利桑那州和加利福尼亞州邊境60呎(18米)的帶狀土地,由聯邦政府控制。

如果獲得聯邦批准,將使科爾法奇的非牟利組織一下增加數百哩的圍牆建案。目前,邊界的大片區域只有阻止車輛的圍欄,這種圍欄只有5呎高,很容易被人爬過穿越。

克服懷疑主義

自從開始在GoFundMe開設建牆籌款活動以來,一些媒體對科爾法奇的項目,甚至他的誠信都表示懷疑。儘管沒有證據佐證,網絡上仍有一些關於他濫用捐贈資金2200萬美元的傳聞。

一名匿名消息人士透露,左翼進步主義組織佔領民主黨(Occupy Democrats)的作家格蘭特・斯特恩(Grant Stern)就傳播了科爾法奇可能已經用捐贈的錢購買了一艘遊艇的傳言。

對此,科爾法奇說,他在籌款活動開始的前幾個月就買下了這艘遊艇。

科爾法奇最初發起GoFundMe的籌款目標是10億美元,之後將資金捐贈給聯邦政府興建邊境牆,他曾表示如果沒有達到或幾乎達不到目標,他將退還捐款。

這個活動頁面在20天內籌集了大約2千萬美元,由於未達目標,科爾法奇確實開始退還捐款;不過仍然有捐贈者在GoFundMe上選擇不要退款。在這種情況下,科爾法奇便重新將這筆捐款以私人名義建造圍牆。Snopes報道,科爾法奇大約退還了600萬美元,但是又有一筆600萬美元的捐款彌補了這一差額。

該項目之後設立了非牟利組織「我們建牆」(We Build the Wall),同時也建立網站進一步地籌集捐款。建圍牆項目克服了延遲和阻礙,例如圍牆要建立的地點。

「我們不能完全公開這些信息,因為有些團體——不同的自由團體,確實想要攻擊它(建牆),並希望儘一切努力阻止它。」科爾法奇一次在市政廳上說。

隨著新聞曝出這個非牟利組織正在履行其承諾,科爾法奇的GoFundMe頁面上湧入了數千筆捐款。

2004年9月11日,敵軍的火箭擊中伊拉克巴格達北邊的巴拉德空軍基地,科爾法奇因此失去了雙腿和右臂。#