2019 年世乒賽前夕,中國乒協主席劉國梁首度接受陸媒採訪,回應 2017 年 6 月卸任國乒總教練時的「國乒兵變」風波,稱不委屈「肯定是不現實」。

2017 年 6 月在杜塞爾多夫世乒賽賽後,同年 6 月 20 日,國乒進行所謂的扁平化改革,不再設國乒總教練、主教練崗位,改為男女教練組組長。劉國梁不得不卸任國乒總教練、男乒主教練,只掛職了一個乒協副主席的虛名。

劉國梁坦言:「你說一點沒有肯定不現實」,「結構變化後再回去當組長對我肯定是不現實的。你再回去當男隊教練組組長,不是我想要的,我就很堅決辭掉了留下來當教練組組長」。

他說,如這樣的管理機制,沒有總教練,就是一個教練組組長,「我覺得對於這個球隊沒這麼重要,對我個人也沒那麼重要,不如退下來正好做自己的轉型。」

劉國梁當初突被罷免,令眾多國乒教練和運動員感到不平。同年 6 月,正在成都參加國際巡迴賽的中國男乒三大主力馬龍、許昕、樊振東憤而退賽。由此掀起輿論風暴,外界稱之為「國乒兵變」。不少分析認為,中共體總的所謂改革,撤掉了國乒總教練、主教練崗位,其實就是現任體育總局局長苟仲文為了打擊副局長蔡振華,除去蔡振華的「左膀右臂」劉國梁與女乒主教練孔令輝。

在這次體育總局的權鬥中,體總局長苟仲文晉升為中共第十九屆中央委員;而蔡振華於 2018 年 9月初被調離體育總局,到中華全國總工會副主席的閒職。

「國乒兵變」也令國乒元氣大傷,此後的多場重要比賽中遭到慘敗。去年 12 月,劉國梁當選新一屆乒協主席。這意味著下課一年多的劉國梁從新入主國乒。

受此事件牽連而下課的秦志戩、馬琳,也再度跟隨劉國梁回到國乒執教。◇