美國首次派出一艘滿載F-35B隱形戰鬥機的軍艦,參加美菲今年度在南海黃巖島(又譯斯卡伯勒淺灘,Scarborough Shoal)外海的軍事演習。美媒分析,白宮此舉是向中共發出了強烈信息。

彭博社報道,美國海軍兩棲攻擊艦「黃蜂號」(USS Wasp)在去年裝備了F-35B Lighting II噴氣式隱形戰機,於本月加入美國與菲律賓的年度反恐暨人道救援演練「肩並肩聯合軍事演習」(Exercise Balikatan)。菲國參謀總長馬德瑞加(Benjamin Madrigal Jr.)表示,有超過7,000多名士兵參與本次軍演。

據了解,黃蜂號早在3月起就已經在南海執勤,3月30日抵達菲律賓,參加2019肩並肩聯合軍演,也是F-35B戰機首度參演。因為今年的聯合演習第一次讓黃蜂號搭載F-35B戰機,引發不少外界關注。

聯合軍事演習聯合信息局周二(4月9日)表示,黃蜂號與菲律賓海軍艦艇已經在蘇比克灣(Subic Bay)和南海國際水域訓練了幾天。該局表示,今年的軍演重點是海上安全和兩棲執勤能力,以及通過軍事交流實現多國合作互通。

信息局表示,本次軍演代表了印度太平洋地區的自由開放和軍事能力的提升;並表示,如果發生危機或自然災害,參與國有能力進行部署、支持盟國。

菲律賓ABS-CBN新聞報道,在南海黃巖島附近水域發現了一艘符合黃蜂號描述的軍艦。

美國國防官員透露,黃蜂號這次沒有在距離淺灘25海浬範圍內航行。這表明美軍這次未執行自由航行行動(Freedom of Navigation Operations,FONOPs),主張國際航行權。但彭博社分析指出,美軍派遣配載戰機的軍艦於南海航行,擬向中共發出了一個強烈、尖銳的信號。

本月初,中國200艘漁船數周逼近南海中業島,引起菲律賓反彈。菲律賓總統羅德里.杜特蒂(Rodrigo Duterte)曾促中方處理,並稱他將下令採取軍事行動。

菲律賓外交部長特奧多羅·洛克辛(Teodoro Locsin)本周表示,美國仍然是該國唯一的軍事盟友。

美國國務卿麥克·蓬佩奧(Mike Pompeo)今年3月在訪問馬尼拉期間向當地官員提到,兩國的共同防禦條約適用於菲律賓船隻或飛機在有爭議水域遭到襲擊的問題。

中業島是南沙群島第二大天然島,自從台灣海軍1971年因颱風避難撤出後,隨即被菲律賓掌控接收,並將中業島設為該國卡拉揚市的行政中心。#