從近日的消息看,原本被外界認為有可能在3月底再度召開的「習特會」,已經泡湯。有分析認為,這是因為習近平擔心在會晤中,特朗普會如其在「特金會」上那樣,放棄一份「壞協議」,離開會場,而這是北京無法承受之重。因為這意味著本就面臨中共黨內各方勢力挑釁的習近平,將或許迎接更加難以預料的風暴。這樣的擔心,也表明北京對於中美間能否真正達成雙方都滿意的貿易協議,並不十分樂觀。

美東時間3月12日上午,美國貿易談判代表萊特希澤在出席參議院財政委員會聽證會時,談到了貿易談判進程和內容,稱兩國已經在討論結構改革和執法條款,譬如關於執法機制,美國希望有權單方面對中共施加貿易懲罰,「在(中方)違反協議的情況下,我們必須保持提高關稅的權利」。對此,北京並不願意,雙方能否就此達成共識依舊很難說。這大概也是萊特希澤亦表示「協議並非一定可以達成」的原因。

目前,北京當局已經陷入兩難境地。一方面,若雙方談判最終達成協議,習近平需要親自與特朗普敲定並簽署。在國內經濟持續下滑的北京政權看來,避免美國繼續加徵關稅是相當必要的,如果「習特會」舉行,也只能成功,不能失敗。為了避免尷尬場面出現,北京必須考慮當面反悔或討價還價的代價。因此,如果習近平邁出了飛往美國這一步,就表明北京已認同美國的要求,不會臨時出現大的變故。至於如何應對國內反對勢力則是另一個挑戰。

但另一方面,同意結構性改革和執法條款,對北京而言,猶如背負了一個緊箍咒。一旦北京無法做到(而且是有相當大的可能性做不到),美國關稅絕不會爽約,這對中國經濟無疑是雪上加霜。

就在「習特會」泡湯的消息傳出後的第二天,即3月10日,美國白宮國家安全顧問博爾頓在接受霍士新聞採訪時,釋放了很重要的信號。在談及「特金會」和北韓有跡象重啟核試驗時,博爾頓稱在搜集各方情報前,尚無法下結論,但如果屬實,特朗普會很失望。他並指「特金會」是活教材,向北京發出了重大信號。

他還透露,美國圍繞遏制中共軍事擴張舉動的預算即將公佈。近日曝出的多年前制定的「美國海軍2025計劃」,包括研發無人隱形核潛艇,採用非衛星信號的低頻通信系統等,都是對中共的軍事野心的打擊。

針對中共巨資入股美國能源公司、金融、技術公司和學術機構,以及利用孔子學院影響美國,網絡干預選舉等對美國的危害,博爾頓表示美國將會採取制裁等手段,維護美國自由世界的規則。

旅美學者辛灝年爆料稱,習近平已派出一批人秘密訪美,其主要訪問對象是政府的相關智囊人員。他們明確表示習近平統一中國的決心絕不會動搖,只要美國在中共對台開戰時不介入,即不出兵保護台灣,中共願意將美國欠中國的所有債務一筆勾銷。據辛灝年所知,中共的這類游說活動已經達至海外的重要華人團體和個人。

博爾頓的警告應該是在回應北京,其潛台詞就是:美國絕不會任由中共在南海的擴張,美國一定會保護台灣。◇