對於「習特會」及中美貿易談判,中美雙方似乎有不同的期望,有媒體日前傳出中美領導人習近平及特朗普可能在3月27日前會面,中方稱對中美談判前景樂觀,但美國駐華大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)卻表示「習特會」尚未確定日期,而且中美距離達成貿易協議還有一段距離。在中、美一熱一冷的信號下,「習特會」何時舉行,以及特朗普是否會在未達協議前提前離座,成為判斷貿易談判進展的重要指標。

美國《華爾街日報》3月3日報道稱,中共國家主席習近平與美國總統特朗普(Donald Trump)或在3月27日舉行「習特會」,屆時有望達成正式中美貿易協議。

中方努力唱好雙方關係

3月9日,在中共兩會記者會上,中共商務部副部長、貿易談判副代表王受文表達了中美貿易談判前景樂觀的態度,「我的感覺是仍有希望」。

為突出雙方在談判中的共同點,王受文還講了最後一輪美中經貿磋商期間的一個細節,中共國務院副總理劉鶴與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)的午餐各自嘗試對方的典型菜餚,「劉副總理吃的是牛肉漢堡,萊特希澤吃的是茄子、雞丁」。同時,在整個磋商過程中,他們都選擇喝白開水。「這就是要找共同點。」王受文說。不過,王受文提到的共同點或許只是一種巧合。

據美國媒體透露,萊特希澤長期重視健康保養及健身,向來只喝白開水,不喝咖啡或茶。

當被問到兩國首腦本月是否會在美國佛羅里達會面、以便達成貿易協議的提問時,王受文拒絕作答。

同一天,中共外長王毅也「唱好」中美關係,表示要維護「協調、合作、穩定」的中美關係。他表示中美有一些競爭是「正常現象」,但「擴大合作」才符合雙方利益。

協議若不達標 特朗普或再走開

特朗普3月8日重申,不會與中方達成一份不好的協議。(MANDEL NGAN/AFP)
特朗普3月8日重申,不會與中方達成一份不好的協議。(MANDEL NGAN/AFP)

不過,特朗普政府對中美貿易談判釋放「寧無協議、也不要壞協議」的明確信號。3月8日,特朗普在被媒體問及是否仍有信心可以與中國大陸達成協議時,他說:「當然,我有信心,但如果不能為我們的國家達成很好的交易,我就不會達成協議。」

同日,白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)接受財經電視台CNBC採訪時表示,習特會目前「甚麼也沒有確定」。但隨後他對彭博電視(Bloomberg TV)表示,習特會可能在4月。目前是讓習近平及中共政治局進行考慮,美方需要一個符合美國利益的協議。

庫德洛還引用特朗普從「特金二會」上走開的例子談論當前的中美貿易談判。

特朗普與北韓領導人金正恩2月28日在越南舉行第二次高峰會,本計劃雙方簽署聯合聲明,但因金正恩未承諾北韓完全無核化、特朗普亦不同意先徹底解除對北韓制裁的分歧下,特朗普選擇放棄協議、提前結束「特金二會」,特朗普的果斷及守護美國利益的舉動令政要及媒體刮目相看。

「你看到他從北韓問題上走開。」庫德洛說:「這是下指令,也可能適用於貿易(談判)。」

庫德洛表示,特朗普明確表明他是一名非常強硬的談判家。

美國一直要求中共實施可執行的經濟結構改革,以結束知識產權盜竊及強制技術轉讓。美國還希望消除中共的非關稅貿易壁壘,例如工業補貼、以及法規、許可程序、技術標準和其它歧視美國企業的做法,並要求中共停止給予國營企業不公平的優勢。

庫德洛指,中共盜竊知識產權的行為必須有重大的改觀,還有強制技術轉讓、所有權規定和執法機制等問題。

他透露,在中美貿易談判的進展上,美方比過去任何時候都走得更遠,並且有提出非常好的條款。

「我要說的是,如果(中美貿易談判)沒有達到標準,那麼美國將堅持、繼續推動既定的進程。」庫德洛說。

外界預計,美國既定的進程是指提高對價值2,000億美元的大陸商品提高關稅稅率,從10%升至25%,還有可能對餘下的大陸進口商品也啟動加徵關稅的程序。

受中國新年因素及去年同期基數偏高的影響,大陸今年2月份出口總值同比下降逾20%,並創下三年來最大單月降幅。受此消息影響,大陸股市8日應聲下跌超過4%,推動全球股市跌至三周低點。

庫德洛表示,拖累大陸經濟的原因,一個是商業周期,另一個是中共當局脫離了市場改革方向,走了更加專制的經濟和政治治理之路。

由於大陸經濟下行的壓力,中共當局希望與美方達成切實的協議,不想出現「特金二會」破局的局面,但又不能讓美方認為是在「拖延時間」而惱火,更不希望美方加徵關稅。不過中共讓步可能意味著要全面妥協,接受美國開出的條件。

中美另一戰場WTO分歧未解

據悉,中美雙方在貿易執法機制上仍存分歧,此外,中共當局能在多大程度上限制其對國內高科技製造業的補貼,都在降低外界對習特會3月成行的安排預期。

而中共官員在兩會期間的發言似乎跟中方允諾的「全力落實兩國元首去年12月達成的共識」相差甚遠。比如:在貿易戰的另一戰場——世界貿易組織(WTO)上,中共稱堅持要繼續利用「發展中國家」身份;在美國關注的中共國有企業補貼上,中方仍在公開否認美方的指責。

中共商務部長鍾山9日在新聞發佈會上表示,WTO的任何改革都應該尊重發展中國家的不同需求。鍾山此言是針對美方準備對WTO規則進行大修的動議,只是他口中的「發展中國家」其實就是指大陸。

因為WTO機制未準確界定何為「發展中國家」,通常靠成員國自我指定。中共一直堅稱大陸是發展中國家。言外之意,中共不應該與西方國家在相同的貿易規則下運作。

美國一直不滿中共濫用WTO的「發展中國家」規則,認為中共藉「發展中國家」頭銜在WTO享受各種優惠與寬鬆待遇,導致全球市場的嚴重扭曲與其它國家的利益受損。

外界認為,作為中美貿易戰的副戰場,中美兩國大使於2019年在WTO的激烈庭辯溫度將居高不下。◇