美國用戶量第五大的社交網站Reddit周一(2月11日)宣佈完成3億美元D輪融資,其中一半的資金來自中國網絡巨擘騰訊。連日來,相關消息已經引發外界高度關注,不少美國網友擔心,中共言論審查方式將會影響到Reddit的運作,紛紛張貼六四屠殺等網絡圖片反擊。

總部位於美國三藩市的Reddit公司完成D輪融資後,公司估值達到30億美元。此輪融資中,領投的騰訊投入1.5億美元,佔融資額的一半。跟投方為此前已投資Reddit的紅衫、富達、Tacit和Snoop Dogg。

Reddit通過聲明表示,它們計劃運用這些資金朝國際拓展,並強化自身的數字廣告平台,使它們能與臉書跟谷歌抗衡。

Reddit的行政總裁Steven Huffman接受CNBC訪問時表示,騰訊在電子遊戲方面的專長是吸引兩家公司合作的部份原因。

《華爾街日報》報道,騰訊對Reddit的投資,正值中國科技公司不斷強化與美國新創產業關係遭到日漸嚴格審視之際。美國總統特朗普料將於本周稍晚宣佈,限制某些中國企業投資美國科技業。

此外,從表面上來看,騰訊投資Reddit也顯得很不合拍。畢竟Reddit言論相當自由,且目前在中國因網絡控管被禁。而騰訊是參與建構中共「防火長城」的重要企業之一。

美國科技媒體Tech Crunch曾形容這場交易是中國網絡長城的建築者與美國最無法律拘束的自由論壇之間奇怪的配對。

早在數日前,傳出騰訊可能入股「Reddit」的消息,引發外界高度關注,不少美國網友擔心,Reddit將受到中共的言論審查。網友自發性地在Reddit上傳大量「六四鎮壓」以及中共鎮壓西藏和維吾爾的相關照片與影片進行反擊。

美國網友貼六四圖片反擊騰訊收購Reddit。(Reddit網站截圖)
美國網友貼六四圖片反擊騰訊收購Reddit。(Reddit網站截圖)

最先有網友貼出一張天安門前的「坦克人」歷史照片,並表示「在我們尚未被剝奪貼文自由前,放上這張照片還不錯」,短短5小時內就累積11萬人次推文表示贊同,並有網友跟進貼出滿佈屍體的天安門廣場照片與紀錄片。這些照片、影片都在短時間內登上Reddit熱門。

網友也在討論區中詳細說明騰訊雖然是大陸民營企業,但與中共官方的關係密切,以及中國如何利用民間網絡企業進行網絡言論審查與資訊收集,讓不了解狀況的美國網友知道騰訊投資Reddit對言論自由可能帶來的影響。

對於騰訊出手投資Reddit,有網友質疑是為了影響2020年大選,因為Reddit的主要使用者是年輕的白人男性,他們多半不曾到訪亞洲,中共極可能利用這個平台傳播特定訊息,以達到這個目的。

Reddit是流量僅次於谷歌(Google)、Youtube、臉書(Facebook)與亞馬遜(Amazon),流量第五大的網站,每月活躍用戶數達3.3億,並包含多達15萬個社群。

不過根據CNBC援引知情人士的消息透露,Reddit與美國諸多社群媒體包括Facebook、Snap、Twitter和Pintrest相比,每位用戶平均收入(ARPU)呈現墊底局面,約只有0.30美元,顯示Reddit要走廣告變現的路較為困難,根據Tech Crunch援引知情人士的消息表示,2018年Reddit的營收僅有8500萬美元。