成語「五花八門」比喻事物種類繁多,變化莫測,令人眼花繚亂。它原指軍事陣法,後來引申到各行各業。而「五花八門」有指13個不同行業。

五花八門出自清朝錢泳的《履園叢話‧卷一六‧精怪‧張氏怪》:「庭不甚廣,而縱橫馳驟,五花八門,宛如教場演習兵弁也,一呼擁而去。」 是敘述一個妖怪製作干戈器械,並集結了數百人,穿著鎧甲,騎馬疾奔,擺出古代兵法中的五花陣、八門陣,就像在操練軍隊一樣,大聲吶喊著離開了。

古代兵法五花陣和八門陣

「五花」源出「五行」,即金、木、水、火、土,標誌色為白、青、黑、紅、黃,又可代表東、西、南、北、中五方,其用途寬泛,可表示世間萬物;「八門」則源自「八卦」,即乾、坎、艮、震、巽、離、坤、兌,代表所有的自然元素。後來,「五行」和「八卦」被引入軍事領域,分別創立了「五行陣」和「八卦陣」。

八卦陣,八八可變成六十四卦,常使對方軍隊陷入迷離莫測之中。相傳,春秋時期的孫武、孫臏最早運用八門陣。後來三國時期的諸葛亮又將八門陣改變成為「八陣圖」。

古代兵法中的五花陣、八卦陣因戰術變化很多,後來「五花八門」就用來比喻花樣繁多,變化多端。

五花八門指13個行業

隨著各種行業日趨增多,便有人用「五花八門」來指那些主流行業以外的,屬於市井底層行業的從業者。

五花:

金菊花——賣茶的女人
木棉花——上街為人治病的郎中
水仙花——酒樓上的歌女
火棘花——玩雜耍的人
土中花——挑夫

八門:

一門巾——算命占卦之人
二門皮——賣草藥的人
三門彩——變戲法的人
四門掛——江湖賣藝人
五門平——說書評彈者
六門團——街頭賣唱的人
七門調 ——搭篷扎紙的人
八門聊——高台唱戲的人

後來人們用「五花八門」泛指各行各業,隨著時代發展,詞義重心又發生變化,由行業之稱擴展到其它各種事物。