《華爾街日報》報道稱,出於對中共政府支持的「國家資本主義」的擔憂,歐盟星期二(1月15日)進行了一場不尋常的討論,評估修改競爭法規的必要性,以備批准大型併購交易之用或對外國競爭者做出更強有力的回應。

報道稱,歐洲兩大列車巨頭此前提出的合併計劃引發了這次重新考慮。2017年,德國西門子公司(Siemens AG)和法國阿爾斯通(Alstom SA)宣佈了合併計劃,旨在更好地與中共國有鐵路車輛製造商中國中車股份有限公司(簡稱:中國中車)競爭。

但歐盟內部對此合併存在分歧。多個成員國已反對這兩家公司合併,理由是擔心合併恐會產生壟斷,限制歐洲內部的競爭。但支持合併者認為,歐盟現有的競爭規則已經過時,歐盟應對中共採取更強硬立場,允許形成歐洲的龍頭企業,與中共政府支持的企業抗衡。

《華日》稱,目前西方國家對很多中國公司與本國政府關係密切的擔憂不斷升溫。波蘭有關部門上星期五以替中共從事間諜活動為由,逮捕了華為在波蘭的銷售主管和一名前波蘭政府安全官員。此事讓西方國家更加擔心中企涉足海外市場所帶來的安全隱患。

中國中車近年來在全球積極擴張,其網站信息顯示,該公司在美國、南非、埃塞俄比亞、巴西、紐西蘭、白俄羅斯等國都有項目。此外,中國中車還將觸角伸到歐洲,引發歐洲的擔憂。馬其頓動車組項目是中國出口到歐洲的第一個動車組項目。

《華日》稱,歐盟委員會的成員15日罕見地就西門子-阿爾斯通併購交易展開辯論。法國總統馬克龍認為合併交易將會打造一個潛在的「鐵軌上的空中客車(Airbus)」。空中客車是歐洲的航空航天巨頭,由德國、法國、西班牙與英國共同創立,自1970年成立以來逐步發展成為一家頗具影響力的歐洲企業。

歐盟經濟金融事務委員莫斯科維奇(Pierre Moscovici)表示,28名委員在聽取了歐盟競爭委員維斯塔格(Margrethe Vestager)對該交易的匯報後,就全球背景下歐盟的競爭政策展開了「非常坦率、公開和廣泛的討論」。

歐盟委員會副主席蒂默曼斯(Frans Timmermans)表示,修改競爭政策可能是有正當理由的:「我們看到的是全球都在非常快速地發生變化,我們需要調整我們的法規。」

法國財政部長勒梅爾(Bruno Le Maire)本月早些時候稱,歐盟的競爭規則過時了,因為這些規則使得歐洲無法創建出能與中國公司相抗衡的企業。

上星期,頗具影響力的德國工業聯盟(Federation of German Industries)在一份文件中不同尋常地公開呼籲德國政府和歐盟對中共採取更強硬的立場,允許在市場推動下形成歐洲的龍頭企業。

《華日》稱,歐盟15日的這場辯論類似於中企於2016年收購德國機械人製造商庫卡(Kuka AG)及幾個南歐港口後引發的辯論。自那以來,德國、其它歐盟國家和歐盟本身都已建立了相關機制,仿傚美國的外國投資委員會,對外國投資進行審核。 

儘管存在對中共的憂慮,但歐盟是否會批准鐵路行業的這樁合併交易尚不明朗。維斯塔格認為,歐盟放鬆規定打造歐洲龍頭企業並不是對中共做出的正確回應。她說,歐盟應專注加強針對政府補貼和公平競爭的全球規則。她主張對外國投資進行篩查,確保現有規定得到執行,允許監管機構駁回報價低得不切實際的公共工程項目提議。

為顯示支持尋求與中國競爭的歐洲公司,維斯塔格上個月宣佈批准法國、德國、意大利和英國提出的為規模數十億歐元微晶片和傳感器研究項目提供資金的計劃。

歐盟委員會主席容克(Jean-Claude Juncker)去年7月赴華與會期間,直言不諱地告訴中共,他與特朗普總統及美國貿易代表一樣,對中共的國家資本主義持同樣的擔憂。

歐盟委員會去年9月18日提出的WTO世貿組織改革方案,明確要求保障公平競爭,並建議對補貼本國特定產業的國家祭制裁措施。雖然方案沒有點名中國,但外界理解主要對象是「中國製造2025」戰略。

除了歐盟外,中國中車在美國的擴張已經引發美國各界的關注。中國中車日前正在試圖獲得華盛頓都會區交通部門(以下稱Metro)的一個地鐵列車項目。美國國會、五角大樓和行業專家擔心,中共利用中國中車在地鐵車廂的安全錄像系統中隱藏惡意軟件,對乘坐(華盛頓特區地鐵)藍線的五角大樓或白宮官員進行監視,並將所拍攝的圖像發回北京;或者中共在地鐵列車上暗藏可以秘密錄製美國官員們談話的傳感器;或者是中國中車在製造地鐵過程中安插能夠控制地鐵列車的有問題軟件,使其能夠被外國特工或恐怖份子進行黑客攻擊。

鑒於多方警告,Metro最近決定修改已發給競標者的建造下一代地鐵電單車的技術規格書,特別新增了更嚴格的網絡安全保障措施,以應對「中車」有可能擊敗其它競標者所帶來的安全風險。◇