日本今年頻傳豪雨、酷暑、颱風及地震等侵襲,許多民眾死傷並失去家園,讓2018年是對自然災害很有感的一年。為了反映日本2018年社會現象,選出「災」這個字為年度漢字。

日本《朝日新聞》報道,「今年的漢字」活動在每年12月12日,由日本漢字能力檢定協會於京都市的清水寺公佈,2018年日本年度漢字為「災」。因日本今年天災不斷,1月關東地區降下大雪,7月西日本豪雨成災釀224人死亡,8月酷熱侵襲造成100多人中暑死亡,9月接連遭受颱風燕子及北海道地震重創,天災不斷也對日本觀光業造成重創。

2017年度漢字由代表不斷試射彈道導彈的北韓、九州北部豪雨災情,及前往美國職棒大聯盟挑戰的北海道日本火腿隊球星大谷翔平的「北」字獲選。

年度漢字從日本發生阪神大地震的1995年開始票選,第一年選出的是「震」,到今年已邁入第24年。◇