北大西洋公約組織(NATO)從周四(10月25日)起舉行為期兩周的「2018三叉戟」(Trident Juncture 18)聯合軍事演習。這是北約自冷戰結束以來最大規模的一次聯合軍演。

據美國國防新聞(Defense news)報道,從10月25日至11月7日,北約29個成員國及芬蘭和瑞典兩個夥伴國,在挪威中部和東部以及周邊的北大西洋和波羅的海海域舉行北約最大規模的演習。

軍演將出動約5萬名軍人以及約65艘艦船、250架戰機和1萬輛軍車,包括坦克、卡車和其它陸軍載具。美國航空母艦杜魯門號戰鬥群(USS Harry S. Truman)也加入軍演。

路透社報道,負責這次軍演的美國海軍上將詹姆斯‧福格(James Foggo)說:「我們現在已來到北極,展示了我們有能力實現(北約盟國)公約第5條的承諾」,這是北約成員國共同應對外來攻擊的條約。

這項名為「2018三叉戟」的軍演是自20世紀80年代初以來,北約在挪威舉行的最大規模的軍事演習,這標誌著該聯盟希望在多年削減軍費後加強盟國間的防禦力量,並藉機鞏固與美國盟友的關係。

「在過去的一個月裏,我們有相當於七個作戰旅的兵力在這裏集結。在接下來的兩周內,我們將在海上和陸地上開展演習」,福格告訴路透社。

北約這次軍演模擬了一個假想的場景,假設的「虛構侵略者」襲擊了斯堪的納維亞(Scandinavian)半島上的國家,北約的機動兵力將幫助這裏的北歐國家恢復主權。

由於這次軍演在與俄羅斯接壤的挪威附近進行,亦即是鄰近俄羅斯「家門口」,因此引起俄國關注。但是上月俄羅斯也進行了大規模的軍事演習。

俄羅斯於9月在該國東部進行的「東方─2018」(Vostok-18),是自1981年以來最大規模的演習,當局出動了超過30萬軍人、3.6萬輛軍車和80艘軍艦展示武力,其中包括與中共和蒙古軍隊的聯合演習。

自2014年俄羅斯吞併克里米亞以來,作為鄰國的挪威越來越關注來自俄國的威脅,其一直試圖將每年在挪威進行訓練的美國海軍陸戰隊的人數增加一倍。而沒有結盟的瑞典和芬蘭也對該地區的緊張局勢越來越惶恐不安,也希望通過跨境演習和與北約國家聯合軍事演習來加強自己的軍事防禦能力。

北約這次軍演原本只打算出動35,000名軍人,但在最近幾個月參演人數有所增加,包括最近加入軍演、擁有大約6,000人的美國杜魯門號航空母艦。

北約擔心俄羅斯在該地區的軍事集結,可能最終限制海軍自由航行的能力。因此,在10月19日,杜魯門號航母參演,成為自1991年蘇聯解體以來第一艘進入北極圈的美國航空母艦。

而北約今次的軍演,被外界視為是與俄羅斯相抗衡的表現。

北約司令部的指揮軍士長佩泰克接受美國之音專訪時說,這個大規模防禦演習發出一個「非常簡單的信息」,那就是「我們已做好準備,有能力應對任何對北約邊界的安全威脅。北約有巨大的潛力和能力,沒有人會想來惹北約」。

北約指,這次演習不是挑釁行動,並且邀請俄羅斯前來觀察。不過,莫斯科仍對這次演習感到不滿,認為這次軍演是「模擬進攻性軍事行動」。

但是,北約的歐洲成員國們認為,這是一次防禦性質的演習。

據這個有29個成員國的聯盟說,演習的目的是確保北約部隊得到訓練,能夠共同作戰,並隨時準備應對來自各方的任何威脅。