一項中美合作的最新研究報告指出,空氣污染不僅會引起肺部疾病,還會導致人類智力「大幅度」下降,且隨著年齡增長,對於智力傷害會更加明顯。研究發現,長期呼吸污染的空氣會導致人們語言和算術能力明顯下降,其影響相當於一個人失去一年的教育程度。

盡管人們早已知道,暴露在劣質空氣中會減短壽命,亦會損害孩子們正在發育的身體和大腦,但是次研究發現空氣污染影響人的思維能力,並且首次表明,這種損害不會停止,而是隨著人們年齡的增長變的更為嚴重,且對受教育程度較低的男性影響尤為強烈。

空氣污染導致每年近700萬人過早死亡,但空氣污染對智力的危害卻很少被人重視。已有數據證實,重度污染的空氣與精神障礙患者的「極高死亡率」有關。而另一項分析亦發現,居住在車流量大的道路附近的人患癡呆症的風險顯著增加。

研究小組分析了2010-2014年期間在中國162個縣進行的一項全國性調查的數據,並將這些結果與官方的空氣質量數據進行了比較。研究結果發現,人們暴露在污染空氣中的時間越長,對智力的損害就越大,語言能力比數學能力受到的損害更大,而男性比女性受到的傷害更大。研究人員表示:「這可能是由於男性和女性大腦工作方式不同造成的。」

香港理工大學的德里克·何佩嶸表示:「我們的團隊在研究的過程中,也有類似的發現即空氣污染對人的認知能力會產生很大的影響,這是因為高度污染的空氣可能與氧化應激、神經炎症和人類的神經退化有關。」

根據世界衛生組織的數據,世界上污染最為嚴重的20個城市均位於發展中國家,而中國是其中幾個污染較為嚴重的城市所在地。考慮到空氣污染每天都在危害著人們的身心健康,政府相關部門有責任採取相應的措施,儘快將空氣污染控制在安全範圍之內,以保護民眾的身體健康。◇