美國國家太空總署(NASA)在銀河系拍到一顆已死亡多時的超新星殘骸,呈現白色雲霧和紅色細絲,在廣袤的太空中延伸相當大的範圍,久久未能消逝,可謂「陰魂不散」。

這個由NASA的史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)所拍攝到的超新星殘骸被稱為HBH 3。它於1966年首次被無線電波望遠鏡觀測到,而史匹哲太空望遠鏡則是一種紅外光望遠鏡。

當一顆恆星爆炸時,就會形成超新星,此一過程會產生巨大的衝擊波,而其殘餘的物質仍會散發可見光。

以HBH 3為例,其紅色樹枝狀(或細絲狀)的發光物質很有可能是遭衝擊波連續擊打的分子氣體。

恆星的爆炸使這些分子獲得能量,並輻射出紅外光。

而雲霧狀的白色部份則是恆星生成的區域,被稱為W3、W4和W5。這些區域超過這張照片的邊界。它們與紅色細絲都位在銀河系內,距離地球約6,400光年。

HBH 3的直徑約為150光年,是迄今已知最大的超新星殘骸之一。天文學家估計說,HBH 3的爆炸可能發生在8萬至100萬年前,所以它也可能是最古老的超新星殘骸之一。

在2016年,NASA的費米伽瑪射線太空望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)偵測到能量很強的伽瑪射線從HBH 3附近區域射出。這可能是HBH 3附近的一個恆星形成區域的氣體,受超新星爆炸噴出的強大粒子影響而射出伽瑪射線。◇