一般兒童挫折的來源大都是屬於「追求目標受阻」或「向上比較的不足」造成的挫折居多。追求目標受阻的挫折有時候受限於孩子的能力或外在環境,是一種不可避免的挫折,純屬無奈。但是比較性的挫折卻可以避免。

2. 應付挫折的技巧: 向下比較

人生挫折難免,可悲的是許許多多的挫折常是無可挽救或無法彌補。褪色的紅顏、逝去的青春、常無法挽回甚至不可避免。有道是:「人生永遠是三選一或四選一,且答錯要倒扣的選擇題。」「三選一或四選一」表示錯誤是不可避免;「答錯要倒扣」意味著:失敗無法重新再來(挽回或彌補)。

因此當個人碰到無可補救的挫折時,想想更不幸的人,心裏可能舒坦一些。譬如說:大學聯考屢試不中,註定與大學絕緣時,可以想想那些連高中都考不上或者根本沒有機會讀書的人。

向下比較雖然有點阿Q,對失敗本身亦無助益,但至少可以使內心舒坦一些。否則每天面對無可挽救的失敗,哭喪著臉亦無濟於事,且使自己更加消極頹喪。

3. 限定錯誤

(描述失敗的事實,不要對失敗作加油添醋的解釋)

挫折、失敗是人生之必然,對每個失敗的人又是重大的打擊。但是失敗本身帶給人的痛苦,卻不如個人加諸失敗本身的詮釋,所導致的傷害大。

譬如說:女朋友走了,這種失戀的痛苦可以說是痛徹心扉,但是我們對「女朋友走了」這個事實的詮釋,如:「唉!我好差勁,都沒有人愛我」,這些加油添醋的想法,卻把我們害得更慘。

再如:「大專聯考落榜三次」所導致的絕望心情,即是「我這一輩子再也沒有機會念大學」「我個人是笨得像豬一樣」這些自我引申的想法所誘發的。

如果要讓失敗的傷害減低到最小的程度,便是學習對失敗的事實加以描述,避免加上一些荒謬的想法。

4. 把失敗視為 人生的事實

最佳的棒球打擊手,其打擊率很少超過四成。四成打擊率的含意是:上場十次,安打四次,另外六次不是被三振、就是被封殺,換句話說最佳的打擊手十次上場,至少也會失敗六次。.

導向飛彈的意義是在飛彈發射後,要不斷修正方向、航道,直到最後才可以精確命中目標。人生失敗的事實也應像是導向飛彈一樣,提供我們偏離航道的訊息,在失敗中力圖改進,直到最後才獲致成功。 認清失敗是人生之必然,因此要勇於接受。

人生的真相是輸一些,贏一些,你永遠無法全贏(Win some, lose some, you can't win them all.)。筆者每逢挫折不如意時,便用這句話來自我解嘲,而經驗告訴我,這一句話幫助我度過人生各種難關。

5. 否定法(Yes, but)

「是的,但是」這一句語法,若應用在面對挫折時,也是十分管用,「是的」這一部份承認失敗的事實,「但是」這一部份否定失敗對你內心的傷害。底下是若干例子:

是的,我大專聯考落榜三次了,但是明年我可以重來。

是的,我這一次生意失敗虧了300萬,但是留得青山在,不怕沒柴燒。

是的,我的女朋友不要我了,但是天涯何處無芳草。

是的,我不再年輕,但是我增長了許多智慧,衝過不少苦難。

這是運用積極思想的力量,等於在內心中安上明鏡,把挫折、失敗的傷害反射出去。失敗有如蠟燭,點燃它置於鏡前,你看到了燃燒的蠟燭,卻不會燒傷鏡面。◇