美國國家情報總監科茨(Dan Coats)周五(7月13日)警告,中、俄等國對美國重要基礎設施的毀滅性網絡攻擊的威脅正在增加,在911恐襲發生近二十年後,「警示燈正再次亮紅」。

據路透社報道,科茨表示,中國、俄羅斯、伊朗和北韓每天都在對美國的聯邦、州及地方政府機構、美國公司和學術機構的電腦網絡發動攻擊。

科茨警告說,外國行為者對「我們的關鍵基礎設施的致命網絡攻擊的可能性正在增加」。

他將目前的日常網絡攻擊與美國情報機構在2001年911恐襲前所檢測到「令人驚醒的活動」相比。

他說:「(當時的警示)系統在閃爍著紅燈。在將近二十年後,我們在這裏說,警示燈正再次亮紅。」

科茨在講話中還特別指出中共和俄羅斯威脅的不同。他說,中國(共)主要是盜取軍事和工業機密,有著「俄羅斯可能沒有的(盜竊)能力和資源」。而俄羅斯的網絡攻擊目的是破壞美國的價值觀。

「華盛頓自由燈塔」此前報道,美國已經發現中共和俄羅斯對美國的網絡進行網絡戰場偵查,企圖控制美國的關鍵基礎設施,包括電網、交通、金融及其它關鍵系統。

作為回應,美國軍方計劃對敵方基礎設施進行類似的網絡攻擊。這一計劃來自美國國家安全局局長及網絡司令部指揮官中曾根(Paul M. Nakasone)3月的一份書面參議院證詞。

中曾根在針對參議院情報委員會提出的政策問題中指出,對基礎設施網絡的攻擊已經是美國盔甲上的關鍵弱點,對國家安全構成重大威脅。

中曾根說:「我們面臨一個充滿挑戰和不穩定的威脅環境。對我們國家安全利益和關鍵基礎設施的網絡威脅已經變成目前頭等大事。」

他透露,美國軍方已經採取措施來準備對敵方關鍵基礎設施的網絡攻擊。這是對中共和俄羅斯進行威懾戰略的一部份,讓其看到美國有能力關閉或破壞它們的基礎設施。

中曾根說,中共和俄羅斯正把人工智能和機器學習(machine learning)加入其網絡攻擊中,很可能會增加在未來衝突中實行網絡攻擊的危險性。

中共的威脅不僅引起美國的注意,也引發澳洲等國的關注。澳洲政府一再指控來自中共的駭客和網絡間諜,加劇了中澳兩國的緊張關係。澳洲國立大學(ANU)近日傳出,該校的電腦系統遭黑客入侵。澳洲多名安全和情報界人士透露,追蹤後發現入侵源自中國。

澳洲新的《關鍵基建安全法》(Security of Critical Infrastructure Act)本周起生效。該法案擴大該國內政部長的權力,在一定情況下,可強制由外資持有的澳洲能源及運輸資產營運商採取行動,減輕對澳洲國家安全的威脅。