美國專利商標局發現,受中共政府補貼的鼓勵,數量龐大的中國人正尋求在美國註冊商標,申請已到氾濫程度,且充斥著虛假信息。

華爾街日報7日報道,自2013年以來,來自中國的商標申請件數增長已超過11倍。2017會計年度顯示,來自中國的申請案更比加拿大、德國、英國的申請總和,還要多出數千件。報道還說,根據政府數據,目前美國專利商標局審核中的商標申請案,約有九分之一來自中國,這讓美方吃驚不小。

報道說中共對商標申請人或公司提供補貼,以鼓勵這種行為。中共這麼做的用意是甚麼?會給美國商標制度造成哪些影響?

為何這麼多中國人到美國申請商標

美國專利及商標局商標專員去年秋季在商標公共諮詢委員會上表示,來自中國的商標申請量激增。官員認為,中共地方政府為公民提供現金獎勵可能是激增的因素。

深圳知識產權局的信息顯示,在美國每註冊一個商標,深圳市對公司和個人將給予最多約800美元的獎勵。

美國華府人權律師葉寧表示,隨著電子商務的發展,人們為了搶佔電子商務的市場,甚至為了「碰瓷」等,刺激了對商標投機性的註冊。

葉寧對大紀元說,中共現金補貼更是加大了投機性註冊的數量。「自中國改革開放以來,中共片面引導國人發財,就有了形形色色投機取巧的行為,許多人就會衝著這個獎勵挖空心思去搞出一個莫名其妙的商業名稱去搶註商標。」

「還有『碰瓷』的心理。」葉寧說,「就是事先註冊一種商標,如果將來有人正好搞成功一個產品,然後不小心也使用了這個商標名,那這個人就會被訴訟,做出很大一筆賠償。所以,如果商標註冊氾爛,就為將來很多商標註冊造成很多『碰瓷』的陷阱。」

中共現金補貼鼓勵境外註冊商標的用意

葉寧表示,中共的用意,一是搶佔市場,「一種欺行霸市的行為,因為不是一種很嚴肅的產品也去註冊商標,實際上是搶先把有些好的名字、好的名稱搶先註冊,那別人再要用同樣的名稱和內容就沒辦法了。」二是,擾亂市場、擾亂商標在法治國家的這種管理。

報道說,中共用現金激勵,是因為中國在努力增加擁有的知識產權數量。

葉寧認為,知識產權的保護,並不只是體現在統計數量上,「含金量很高的商品註冊商標才有意義,一般的、在市場上沒有競爭能力、賣不出去的滯銷貨去註冊商標實在是勞民傷財,不但沒法給商標註冊人帶來利益,也是對社會資源的一種浪費。」

美國南卡羅萊納大學艾肯商學院教授謝田說,特朗普對中國的貿易戰中裏面有一項最重要就是指責中共在保護知識產權上不力,因此,「這可能是中共應對美國的一個方法,就是提前去申請商標,如果美國專利及商標局同意,那就不存在侵權的問題。」

對美國商標制度會造成哪些影響

美國專利及商標局發現,在很多宗商標註冊案中,中國申請人聲稱擬註冊的商標「用於商業用途」,而提交的圖片幾乎完全相同,都是同一個消費品,只是品牌名稱不同。

「很多公司用不同的名字申請一個產品就有作弊的嫌疑。」謝田說,也給美國商標局增加負擔、麻煩和困擾,「中國這種像兒戲的申請做法,美國可能會出台相關相對應的政策,現在也會處理,但批准的期限會拖得很長。」

葉寧表示,中國現在有一個現象就是它的商品使用外國英文的名稱或者拉丁名稱,「一個成熟的企業,如果它的商品正好和你已經註冊過的商標產生了雷同,而通過電腦檢索沒有檢索出來是否有註冊,這個商標就不能成立。那時你就會去控告、碰瓷,這些就是商業上的陷阱和法律上的陷阱。」

謝田表示,中國申請商標有許多是惡意的,「模仿、模擬某個品牌,攪混水;還有弄出許多假的、沒有實質意義的品牌,造成信息太多、太亂,讓真正的品牌被淹沒在裏面,失去了鼓勵商業競爭的目的,最終會攪亂美國商業的秩序,破壞美國商標制度。」