來自密歇根大學安娜堡分校的科學家們近期研發了一種新型疫苗,成功阻斷了小鼠體內的花生過敏反應。這一疫苗有望很快應用到人體。

近年來,食物過敏正在成為一個日益嚴重的公共健康問題。在美國,專家估計大約4-6%的兒童有食物過敏的問題,其中就花生過敏最為常見。嚴重的食物過敏可導致死亡。目前尚無有效藥物治療該疾病,唯一的辦法就是遠離食物過敏原。 

為了治療花生過敏,密歇根大學安娜堡分校的科學家們花了近二十年的時間研發相關疫苗。在近期發表於《過敏和臨床免疫學雜誌》的文章中,他們首次報道了患有花生過敏症狀,如皮膚瘙癢和呼吸困難等的小鼠,在經這種新型鼻噴霧劑疫苗治療僅僅兩周後,過敏症狀就開始減弱。 

這篇文章的主要作者傑西卡.奧科內克表示,她們通過改變免疫細胞對過敏原的超敏反應,從而達到治療效果。值得注意的是,疫苗可以在小鼠已經產生過敏反應後產生抑製作用,而不是單單只是預防過敏。這對於治療人類的過敏反應有巨大潛力。 

目前科學家們正在研究這種疫苗對小鼠的保護作用能持續多久,但他們預計疫苗將長期有效的幫助小鼠抵禦花生過敏症狀。◇