多家媒體引述消息人士稱,特金會前夕,特朗普計劃提名今年2月已被提名為美國駐澳洲大使的海軍上將哈里斯,為美國駐南韓大使。哈里斯是出了名的對華鷹派人物。

據CBS報道,侯任國務卿、中情局局長蓬佩奧是對哈里斯職位調換的背後推動者。報道稱,調換的背後原因是,哈里斯(Admiral Harry Harris)上將被認為是最佳外交人選,更適合接任現在空缺中的最關鍵位置。熟悉該計劃的消息人士稱,此舉很可能會成為現實,但總統還沒有簽署文件。

NBC新聞也引述消息人士說,特朗普計劃任命哈里斯為駐韓大使。

哈里斯在今年2月被特朗普提名為駐美國關鍵盟友澳洲的大使。他的職務確認聽證會原本計劃在本周二進行,但後被推遲。

哈里斯在其2014年作為太平洋司令部的最高指揮官確認聽證會上,曾表達了他對北韓的看法。他認為,北韓是該地區「最不穩定和危險的威脅」。

哈里斯是美國太平洋司令部最高指揮官,對於中共及北韓在亞太地區的軍事威脅,向來採取強硬立場,中共當局曾要求華府解僱這位上將。

白宮曾在2月9日稱讚哈里斯是「一位戰績輝煌、有實戰經驗的海軍上將,對印太地區擁有廣泛的了解,而且具備領導力和地緣政治的專長。」

現年61歲的海軍上將哈里斯,曾指揮美國的船艦及戰機在亞太地區進行多次「自由航行行動」(Freedom of Navigation Operations,FONOPs),挑戰其它國家在這個區域具侵略性的軍事活動,特別是中共。

哈里斯指出中共在太平洋的軍事擴張對該地區構成威脅,並將中共在南海建造的人工島嶼及軍事設備稱為「泥沙長城」(Great Wall of Sand)。

哈里斯的對華強硬立場,引來中共政權的不滿,不僅多次批評甚至要求美國政府將他開除。中共黨營媒體甚且報道說,哈里斯的母親是日本人,因此其立場可能偏向支持日本。