在我們身邊,也許司空見慣的東西並不普通。科學家發現,具有數百年歷史的白金漢宮、五角大樓等建築石料,使用的鮞粒灰巖(oolitic limestone)是一種遠古化石,有3.4億年的歷史,令人驚奇。 

科學家在近日出版的《自然——科學報道分刊》(Scientific Reports)上闡述,人們長期認為的一種建築材料——鮞粒灰巖,不是自然形成的岩石,而是遠古化石,其時間可追溯至3.4億年前。

這種岩石因其表面的凹凸不平外觀而易與其它岩石相區分。人們往往認為,這種岩石是海底來回滾動的小石子像滾雪球那樣,經過久遠年代沉積而成。 

鮞粒灰巖帶有 3.4億年生命信息

澳洲國立大學(ANU)的科學家解釋,鮞粒灰巖不是所謂礦物質隨機沉澱而成,而是在微生物加工之後形成的岩石,因此是一種微生物化石。 

其形成時間可以追溯至3.4億年前。那時,海底微生物形成一層「生物薄膜」(biofilm),之後周圍的物質以此為核心,經過微生物的不斷加工、沉積和轉化而形成現在所見的鮞粒灰巖,該過程可被稱為「生物礦化」(organomineralisation)。 

科學家表示,使用數學公式可以計算其生物礦化的時間之久可長達3.4億年,因為其過程需要微生物代謝物的不斷積累。 

因這種岩石質輕且堅固,所以常被用於建築。但出乎意料的是,鮞粒灰巖竟然帶有極為久遠年代的生命信息。 

科學家指出,鮞狀灰巖用於建築的歷史已經有幾百年了,比如美國的帝國大廈、英國的白金漢宮和聖保羅天主教堂,甚至美國國防部五角大樓,都用這些石塊做裝飾等。◇