當弗朗西斯庫克(Francis Cook)爵士於公元1958年將家藏的古畫售出時,他認為這只是一幅「門生之作」而已——即便是意大利文藝復興大師達文西的門生之作,他也不以為然。然而今年11月15日,在紐約佳士得的專場拍賣會上,這幅庫克當年以45英鎊(今天約合999英鎊、1,320美元)賣出的畫——《救世主》(Salvator Mundi),作為達文西真蹟拍出4.5億美元的天價,成為史上最貴藝術品。

《救世主》拍出天價2天後,庫克爵士的孫子──58歲的理查德庫克(Richard Cook)不得不向媒體回溯家族收藏史。他說,這幅畫曾經掛在他家裏。 

「這幅畫掛在餐廳的牆上,一定非常棒。」他向英國《每日郵報》(Daily Mail)記者打趣道。

許多人或許會認為庫克爵士當初的舉動讓孫輩錯失了發財良機,但理查德庫克的回答既幽默又賦予哲理:「我沒錯失甚麼啊!那畫是達文西的!」

他也很高興這幅畫創下拍賣紀錄:「我認為這絕對是個好消息。古代大師被低估了很長時間。我自己也是藝術史學者,在紐約佳士得工作過。」

這幅畫中,耶穌基督一手作出賜福的手勢,另一手則托著一隻透明的球——代表著世界。

2017年11月15日紐約佳士得拍賣之前,達文西的《救世主》在倫敦市中心佳士得拍賣行進行預展。(AFP)
2017年11月15日紐約佳士得拍賣之前,達文西的《救世主》在倫敦市中心佳士得拍賣行進行預展。(AFP)

《救世主》的創作年代和家喻戶曉的《蒙娜麗莎》(Mona Lisa)差不多,是這位多才多藝的「畫聖」如今被公認的20幅真蹟之一。

紐約市各美術館的藏品中均無達文西畫作,這使得佳士得拍賣行的專場預展人潮湧動。

佳士得副總裁、古典藝術品資深專家溫特穆(Alan Wintermute)告訴NBC新聞:「對我們這些直接參與拍賣的人來說,心情之激動難以言表。用『傑作』這個詞很難傳達列奧納多這幅畫之稀有、重要和超凡的美。」

他將這幅畫比喻為達文西的「聖盃」,意即大師留下的聖物。

創拍賣紀錄

這幅估價1億美元的精美畫作,最終以4.0043億美元落槌,加上拍賣手續費——即佳士得收取的佣金,總價450,312,500美元。它創下了迄今單件藝術品的拍賣紀錄,成為史上成交價最高的藝術品。

勝出的買家是委託代理人競價的,其身分尚不清楚。

之前,當代抽象表現主義畫家德庫寧(Willem de Kooning)的一幅畫在2015年以3.04億美元私下成交。畢加索(Pablo Picasso)的一幅畫則在同年5月的拍賣會上以1.794億美元落槌。

有趣的收藏史

一些專家懷疑這件作品是否真是達文西所繪,理由是據X光分析,後世人曾經多次重繪;加上歷史學家認為達文西畫室收有多位學徒,他常和學生共同完成委託的作品,沒人能確定,經清洗修復看到的版本就是大師本人的手筆。

據歷史紀錄,達文西1506年受法國國王路易十二之託,著手畫這幅畫,至1513年方才完成。

法國國王后來將這幅畫傳給亨麗埃塔瑪麗亞(Princess Henrietta Maria)公主,後者於1625年嫁給了英王查理一世。

1763年,白金漢公爵的兒子拍賣了這幅畫。在此之後,它就淡出了公眾視野。

1900年,這幅畫又現身了。收藏家查爾斯羅賓遜(Charles Robinson)爵士將其賣給了庫克爵士。羅賓遜認為這是達文西門生伯納迪諾盧伊尼(Bernardino Luini)的作品,但據稍後的鑑定,這幅畫被認為是另一位門生博塔費奧(Boltraffio)所作。

這幅畫在庫克家傳了四代,直到名字也叫弗朗西斯的後輩1958年將其出手——他將畫作以45英鎊的價格賣給了蘇富比拍賣行。

2004年,羅伯特西蒙(Robert Simon)集團以1萬英鎊的價格購買了這幅畫。他們清洗了畫作,並聘請了一個由各國專家組成的小組進行研究鑑定。
在被塵封500多年、經多次重繪之後,這幅畫終於恢復了原初面貌,專家們繼而宣布,這幅作品是達文西的真蹟。

2011年,此畫終於在倫敦的英國國家美術館與公眾見面。

2年之後,在蘇富比的私人拍賣會上,瑞士藝術品經銷商布維耶(Yves Bouvier)代表俄羅斯億萬富翁博洛夫萊夫(Dmitry Rybolovlev)出價,最終以5,300萬英鎊(合8,000萬美元)購得 《救世主》。◇