今年12月3日將出現2017年的第一次也是最後一次「超級月亮」。

當月球達到近地點又正好是滿月時,月亮看起來比平時大14%,亮30%,就稱為超級月亮。美國東岸時間12月3日(周日)上午10時46分(香港時間3日晚上11時46分)形成滿月,4日上午3時45分(香港時間4日下午4時45分)處在近地點——離地球222,135英里(357,492公里)。

超級月亮小數據

月亮與地球的距離平均為238,000英里(382,900公里),其環地軌道不是完美的圓圈,因此其距離地球的距離有些周期性變化。12月19日將是月球處在軌道上的一個遠點,距離地球252,651英里(406,603公里)。這和近地點與地球的距離差達30,516英里(48,110公里)。

其實5月25日,月球離地球更近,為221,958英里(357,208公里),但是那天沒有碰上滿月,所以沒能形成超級月亮。

賞月時間

根據timeanddate.com,紐約地區12月3日傍晚4時59分月亮升起,次日早上7時50分月亮落下。但3日傍晚4時28分為日落,因此在紐約地區這次看不到「日月同輝」了。

南半球可以看到。在新西蘭,當地時間4日清晨4時46分達到滿月,5時41分日出,半小時後6時10分月落。

儘管3日為真正的滿月,其實前後兩天從肉眼來看,也相當於滿月。

金牛座最亮畢宿五將遭掩蔽

這次的超級月亮將掩蔽金牛座最亮的畢宿五(Aldebaran)。中國的大部份地區、加拿大北部、阿拉斯加,俄羅斯東部,哈薩克斯坦,以及南至孟加拉都能看到。

亞洲是觀測這一現象較佳的地區。香港時間晚間7時54分到8時37分都能看到,那些不愛早起的天文愛好者們有福啦。

富饒的月亮文化

按照北美最古老的年鑑《老農夫年曆》,12月的滿月稱為「全冷月」,想想北半球12月的天氣,這個叫法也就不奇怪了。

「安大略原住文化保護聯盟」(ONLC)表示,北美古老的歐及布威族(Ojibwe)把12月的滿月叫做「大靈月」或「藍月」。這個民族認為12月是修養身心的月份。西北太平洋地區的海達族(Haida)稱之為「雪月」。

沃西本恩大學(Washburn University)霍皮族(Hopi)數學和教育的研究者Janet Sharp說,霍皮族的很多慶典活動都是根據月亮和太陽的運轉周期進行安排的,他們把冬至即將到來前的滿月稱為「雀鷹月」,通常在此時舉行成人儀式。

在南半球,12月是夏季。《新西蘭百科全書》裡說,新西蘭的毛利族把11和12月稱為「萬鳥蝸居」期,形容此時能看到大量鳥兒在巢裏守護和忙碌的景象。

中國的傳統文化中,12月是農曆10月,也叫「陽月」,意味著陽氣旺盛。