現場有種鬼鬼祟祟的氣氛,所有人都壓低音量在交談。他才剛走到人群的邊緣,安迪就走過來找他,還送上一瓶啤酒,將他拉到最前面。

天已經黑了,但艾美的店面燈光明亮,照耀了街道。莎拉就窩在一張扶手單椅中,手裏拿著一本書,眼光注目在頁面上。她翻著頁面,有一刻,她伸手撥開眼前那落下的髮束。

看她讀書有種侵犯私隱的感覺。好像偷看她睡覺,而她顯然完全沒察覺到在場有這麼多人。至少這次她沒哭,真是萬幸。

站在他旁邊的安迪開始小聲地解釋,湯姆聽到一些片段,像是「看書……」、「在這裏從下午等到現在……」、「換了一本書,但是沒有抬頭……」、「一手拿著書吃三文治……」之類的,但他其實沒有注意在聽。

莎拉笑了。

她的表情那麼逗趣,他不由自主心中一動。她以為沒有人在看的時候,表情特別大方而豐富,不僅溫暖、友善,也擾亂他內心的平靜。

她從不曾這樣對他笑。他想,或許得有本書才能引出她那樣的笑容,不過,他從來就沒有費心要逗她笑,或許下次有機會試試看好了。他發現他腦中竟冒出這樣的想法。

他強迫自己轉開視線,他身邊的安迪還在繼續講。「你不是應該在看店嗎?」湯姆問他。

安迪大笑。「何必呢?今晚最熱鬧的場子就在這裏。葛瑞絲打電話給我們,所以我們打包了兩箱啤酒,提早打烊就趕過來了,大家今晚都在這啊。」

「為甚麼……?」

「當然是看莎拉讀書啊。」他解釋一下故事背景。「很不可思議吧?兩個小時前她換了一本書,但完全沒有抬起頭,就像接力賽一樣,你懂吧?」

湯姆搖頭。

莎拉則繼續閱讀。

直到她終於放下書。

她看完最後一行,露出彷彿見到老友的笑容,然後將書闔上。她終於看到外面的人群,急忙站起來,一臉迷糊地往外走。

她一走出店門,史蒂芬大喊:「各位朋友!整整五小時三十七分鐘。」

一陣稀疏的掌聲。空氣中滿是炭火、烤肉與啤酒的味道,地上有好幾個空啤酒瓶。整個場面有種臨時開派對的隨興氣息,大家提高交談的音量,因為終於不用擔心莎拉聽見。

滿臉通紅的莎拉怔怔望著他們,她從來就不擅長當那個受人矚目的人。(待續)◇

──節錄自《小鎮書情》/悅知文化出版公司