台灣「福爾摩沙衛星五號」(福衛五號)於美西時間8月24日上午11時50分(香港時間8月25日凌晨2時50分)順利發射升空,《紐約時報》報道,福衛五號是台灣首枚完全自主研發設計的衛星,期盼提升台灣整體太空科技及科學研究水準。

據中央社引述《紐約時報》報道,美國太空探索科技公司(SpaceX)獵鷹9號火箭承載福衛五號衛星,8月24日上午在加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)順利發射升空,開啟台灣太空計劃新紀元。SpaceX工程師里昂(Lauren Lyons )說,「這是獵鷹9號(Falcon 9)火箭第15次順利降落。」

報道說,福衛五號預計在近地軌道(low earth orbit)運行5年,高度約720公里(446英里),搭載主要儀器是可產生高畫質黑白及彩色影像的感應器。這枚台灣自主研製的衛星進入太空軌道後,將接替去年功成身退的福衛二號。福衛二號服役逾12年來,總計產製超過250萬張影像。

福衛五號另搭載CMOS光學遙測和先進電離層探測儀(an ionospheric probe)等酬載儀器,做為科學研究。

美西時間24日上午11時50分,承載台灣首枚自製衛星福衛五號的火箭獵鷹9號,順利發射升空。(中央社)
美西時間24日上午11時50分,承載台灣首枚自製衛星福衛五號的火箭獵鷹9號,順利發射升空。(中央社)

承載台灣首枚自主研製衛星福衛五號的獵鷹9號火箭順利發射升空,火箭直竄雲霄。(華碩基金會中南美洲代表趙國良提供/中央社)
承載台灣首枚自主研製衛星福衛五號的獵鷹9號火箭順利發射升空,火箭直竄雲霄。(華碩基金會中南美洲代表趙國良提供/中央社)

法新社報道,福衛五號設計為操作5年時間,每繞行地球一周需時100分鐘。另外,在每次發射後,為了讓昂貴的部份火箭結構重複使用而非丟棄在海洋,SpaceX成功將獵鷹九號的第一節火箭降落在太平洋的浮動平台上。

里昂在網路直播中表示「這是獵鷹九號(第一節火箭)第15次順利降落」時,SpaceX位於加州豪松市(Hawthorne)的任務控制中心爆出一陣歡呼。

而距離獵鷹9號發射平台8公里外的臨近海岸土丘是媒體採訪區,在場目睹這歷史性一刻的台灣與當地華文媒體記者也大聲喝采,在媒體區採訪的美國有線電視新聞網(CNN)記者記錄了這段畫面。

台灣首個自主研製衛星福衛五號24日(當地時間)順利發射升空,天文迷傑戴許特勒(Jay Deshetler)以加長型望遠鏡搭配高倍數相機,捕捉福衛五號升空瞬間。(中央社)
台灣首個自主研製衛星福衛五號24日(當地時間)順利發射升空,天文迷傑戴許特勒(Jay Deshetler)以加長型望遠鏡搭配高倍數相機,捕捉福衛五號升空瞬間。(中央社)

此外,加州范登堡空軍基地周邊一早也聚集不少太空迷,驅車來見證台灣的驕傲。

太空科技網站NASA Space Flight.com 撰稿人蓋哈特(Chris Gebhardt)才剛採訪完美國大日食,隨即從愛達荷州一路開車直奔加州范登堡基地採訪福衛五號發射。他說,今天的發射作業非常順利圓滿,加上天氣如此完美,真的是太棒了,非常恭喜台灣。

台灣首個自主研製衛星福衛五號24日(當地時間)順利發射升空,業餘天文迷父女檔傑戴許特勒(左)與馬利戴許特勒(右)說,這次的發射作業很特別且完美。(中央社)
台灣首個自主研製衛星福衛五號24日(當地時間)順利發射升空,業餘天文迷父女檔傑戴許特勒(左)與馬利戴許特勒(右)說,這次的發射作業很特別且完美。(中央社)

而業餘天文迷父女檔傑戴許特勒(Jay Deshetler)與馬利戴許特勒(Marie Deshetler),則是帶著加長型望遠鏡搭配高倍數相機,捕捉福衛五號升空瞬間。身為瘖啞人士的傑戴許特勒以手語答覆記者詢問,他的女兒在一旁解釋,父親覺得這次的發射作業很特別且完美。