柏林航空是德國第二大航空公司,多年來一直深陷危機,去年夏季淨負債已達9.3億歐元。從2011年開始,阿拉伯聯合酋長國的阿提哈德航空(Etihad Airways)擁有了柏林航空(Air Berlin)29.2%的股份,成了後者的大股東。近年來,阿提哈德航空不斷向其注資要挽回頹勢,但始終沒能堵住這無底洞。

公司也採取了裁員等節省措施,但始終沒有擺脫困境。如今,阿提哈德航空決定不再繼續向其注資。柏林航空就只能申請破產了。

申請破產後,德國政府將作為擔保人、通過復興信貸銀行(KfW)為柏林航空提供1.5億歐元的過渡時期貸款,以保障公司能繼續運行。針對這筆貸款,愛爾蘭廉價航空瑞安(Ryanair)認為有違德國和歐盟的競爭規則,已經採取法律措施,在反壟斷機構提起訴訟。

柏林航空公司擁有144架飛機,大約8,000名員工。今年7月的客流量為552萬人次,佔德國市場份額的28.2%。如果新東家接手,以後是否會裁員等,情況都不明朗。

高不成低不就策略失誤

德國媒體分析認為,柏林航空失敗的原因主要在於決策失誤,對自身的定位不清晰。作為一家航空公司,既想要提供廉價的商務飛行,又想打造成貴一點的度假航線,甚麼都想要,最後甚麼都做不好,造成了今天的局面。去年柏林航空曾經調整公司架構,但仍然沒有挽救頹勢。

柏林航空其實是柏林新國際機場(BER)最大的客戶,本來計劃在新機場設立其中心樞紐。但新機場遲遲沒建成開業,打亂了它的部署。柏林航空總裁Thomas Winkelmann認為公司成了新機場幾度延遲開業的犧牲品。

柏林航空目前是柏林西部Tegel機場的大客戶,其大部份乘客都在航站樓C起降,這裏也是公司的「根據地」。無論是Tegel機場,還是未建成的新國際機場,應該都不用擔心破產會造成客流損失。因為來柏林的旅遊者、商務乘客越來越多,客流量逐年增加,總會有其它航空公司彌補空缺。

漢莎有意接手涉嫌壟斷?

根據德國媒體的消息,德國最大的航空公司漢莎計劃接手柏林航空的大部份飛機。去年,雙方曾經就租賃飛機達成協議:漢莎旗下子公司歐洲之翼(Eurowings)、奧地利航空(Austrian Airlines)已經租用了柏林航空的38架飛機。這部份飛機很可能會從租借轉變成漢莎所有。易捷航空(EasyJet)也可能是接手者之一。紐倫堡企業家Hans Rudolf Wöhrl想要購買整個柏林航空,但已經被德國政府拒絕。

根據《圖片報》消息,旅遊巨頭TUI可能接手六至七架飛機。漢莎接管70架,其中包括12-17架運營長途航線的飛機,還有21架Niki飛機。總裁Thomas Winkelmann表示,已經和十多家感興趣的企業進行了接觸,其中包括多家航空企業。

他還表示,最晚9月份會確定出售事宜,否則乘客對公司的信任可能就會動搖。到底公司會賣給誰?他說,不會由一家企業接手,而是兩家或者三家買主。長途航線、商務航線和度假航線都是不同的領域。

此外,康德爾(Condor)航空公司和途易航空(Tuifly)都對柏林航空子公司Niki頗感興趣。

德國航空中心(DLR)的一項調查顯示,如果漢莎接手整個柏林航空,在部份航線上可能會出現一家壟斷的狀況。比如從柏林航空重要基地杜塞爾多夫出發的航線,到柏林、到瑞士日內瓦、到意大利佛羅倫薩和威尼斯,還有至奧地利薩爾斯堡等航線。此前,在這些航線上,柏林航空是漢莎唯一的競爭者。

在其它一些航線上,漢莎也將佔有絕大部份市場份額:在飛往西班牙馬略卡島中心城市帕爾馬的航線上,漢莎和子公司歐洲之翼的市場份額將增加到73.2%,蘇黎世航線份額增加至71.6%,巴塞羅那線漲至77%,西班牙馬拉加航線份額擴大到72.8%等等。這些市場份額是DLR根據8月份飛行狀況計算的。

不過,德國政府表示並不擔心會出現壟斷局面,因為柏林航空不會僅由一家企業接手。