北韓7月4日成功首射洲際彈道導彈(ICBM),加劇全球對這個流氓國家引爆核戰的擔憂。然而,多數專家相信獨裁者金正恩帶來的致命威脅並不僅止於此,其手中或許還握有更致命的武器。

《商業內幕》(Business Insider)報道,專家警告北韓發展大規模毀滅性武器並不僅限於核武器,平壤除了擁有化學武器,可能還在持續發展生物武器(biological weapons),後者的毀滅性更可怕,它會導致全球大規模爆發致命流行病。

大多數專家相信,北韓極有可能從20世紀60年代就開始發展生物武器。據脫北者及南韓當局的報告,北韓發展的生物製劑,包括瘟疫、炭疽病毒、病毒性出血熱和天花等,這些都是美國政府認為有嚴重威脅的製劑。

如果北韓將這種生物製劑轉為攻擊武器,將造成相當駭人的結果,而且很難確定它們的來源。美國國防部前助理部長韋伯(Andrew C. Weber)近日接受《華盛頓郵報》專訪時表示,「一旦發生生物戰,由於難以追蹤來源,因此不容易找到攻擊者。」

金正恩2015年高調參觀生技所是作秀?

喬治梅森大學(George Mason University)副教授Sonia Ben Ouagrham-Gormley近日在《Bulletin of the Atomic Scientists》發表專文表示,北韓發展生物武器項目的進展及能力,外界仍無從得知。

Sonia Ben Ouagrham-Gormley認為外界不可能掌握北韓開發生物武器的進展,並指獨裁者金正恩2015年高調參訪生物技術研究所(Bio-technical Institute),「很有可能是在向美國傳達一個信息,即北韓有一個積極的生物武器計劃。」不過,他也提醒,金正恩有可能是在裝模作樣,如同其閱兵遊行,讓外界誤以為他在發展生物武器。

Sonia Ben Ouagrham-Gormley認為,維持生物武器項目必須具備相當的科學能力以及完善的基礎設施,因為稍一不慎,很可能會大規模毀滅朝鮮人,危及北韓政權,因此,「北韓發展生物武器計劃的可能性,或許遠低於一些人的估計。」

北韓生物武器威脅是真的

不過,其他專家警告,北韓生物武器威脅是真實存在的,而且這些項目可以被隱藏起來,外人難以察覺。南韓多家媒體報道,北韓「有能力」或「有可能」生產生物武器。

北韓專家Joseph S.Bermudez Jr. 近日發表研究報告說,北韓在極端保密的情況下,建構其NBC(核武、生物武器、化學武器)基礎設施,以防禦性或民用等合法用途,欺騙及掩蓋其在全國建設NBC設施的目的。Joseph在報告中列舉北韓數個可能與發展生物武器有關的機構。

智囊蘭德公司(RAND Corporation)2013年在國會作證時,提出類似的看法,「 生物武器比其它大多數軍事項目更容易被掩蓋,因為可以輕易地在大學實驗室開發,並以研發相關疫苗為藉口。」「因此,外界對北韓發展生物武器的進展所知有限,主要是間接推論,因此造成了很大的不確定性。」

2015年,一名北韓科學家帶著電子檔案叛逃到芬蘭,檔案內有北韓對人民進行生物武器和化學武器試驗的證據。這位北韓科學家並不是唯一指控平壤發展生物武器的叛逃者,但這些指控都無法得到證實。

今年2月,金正恩據傳使用VX神經毒劑謀殺同父異母哥哥金正男,雖然VX是化學物質,但專家認為,由這件事可以推測,北韓會使用這類武器。◇