威爾森(Tamela Wilson)女士在美國密蘇里州的一個州立公園工作了十多年,最近,當她在皮膚上發現蜱蟲時,沒有被嚇得暈倒。她只是把蜱蟲趕走,並沒放在心上。

據CBS新聞7月13日報道,58歲的威爾森並不擔心感染蜱傳播疾病,但事實上她恰恰被感染了。

圖為吸血前(左)和吸血後的蜱蟲(Tick)。(維基百科公共領域)
圖為吸血前(左)和吸血後的蜱蟲(Tick)。(維基百科公共領域)

被蟲咬後 身體每況愈下

威爾森是密蘇里州梅拉梅克州立公園(Meramec State Park)的助理主管,五月底,她自己從身上趕走兩個蜱蟲,三天後,她的健康開始惡化。

她前往初級保健醫生那裏,告訴醫生她的疑慮。她被診斷患有尿路感染,醫生給了她抗生素治療。

一天後,事情變得更糟。

威爾森的女兒艾米・梅(Amie May)告訴CBS新聞:「她根本無法拿起手機,她沒有力氣。」 她說:「我姐姐一直在打電話給她(威爾森),但她無法握住電話。媽媽說電話就在那裏響起,但是她無法接聽。」

威爾森隨後再次去看醫生,告訴醫生自己頭痛、身上疼痛,以及身體出現輕微紅疹。經過幾次檢查後,她被告知她的白血球數量低,並被送往聖路易斯的巴恩斯猶太醫院(Barnes-Jewish Hospital)。

梅表示,醫生對母親做了幾次皮膚活組織檢查,醫生也針對蜱傳播疾病進行了其它測試,結果也是呈陰性。

隨後威爾森的健康狀況繼續下降,發展為血細胞淋巴組織細胞增多症(HLH),這是一種影響免疫細胞的病症;皮疹蔓延到她身體的其它部位,甚至嘴巴。

梅說:「我是一名護士,母親的嘴巴症狀是我從沒見過的情況。到最後她的情況變得糟透了,不能說話,不能喝水,不能吃東西。」

沒有治療方法的波旁病毒

傳染病專家將威爾森的血液化驗結果發送到疾病預防控制中心(CDC),該中心確認了威爾森感染波旁病毒(Bourbon virus),這是2014年堪薩斯大學醫院首次發現的一種非常罕見的蜱蟲傳播疾病。

根據CDC的說法,該病毒沒有已知的治療方法。梅表示,醫院對這種病毒無能為力,只能看個人的造化了。

6月23日,在入院三周後,威爾森不治身亡。醫生說,自從波旁病毒第一次被發現以來,威爾森是因該病毒致死的第五個證實病例。

夏季需特別小心蜱蟲

梅表示,這是一種罕見的疾病,她並警告人們,在夏天時要特別注意蜱蟲。

CDC的流行病學家布萊登(Christopher Braden)博士告訴CBS新聞,最常見的蜱傳播疾病萊姆病病例在美國增加了兩倍。2001年,美國有約1萬7,000例確診萊姆病例,但在2015年,人數達到近3萬人,專家說實際數字可能更高。

蜱蟲也可以傳播其它罕見的危險病毒感染,如洛磯山斑疹熱、心臟病毒和波瓦桑(Powassan)病毒。

梅表示,若被蟲子叮咬,可能不會很在意,只是把蟲子從身上趕走,就去做自己的事了。「你不會想到,被蜱蟲叮咬帶來的併發症,據我所知,其它蜱傳播的疾病是可以治療的,但這個病例(威爾森的病例)是可怕的 。 」

她還說,母親去世後,CDC開始對梅拉梅克州立公園進行蜱蟲檢測。