美國聯邦航空管理局(FAA)正在調查加拿大航空(Air Canada)客機日前在三藩市機場差點降錯跑道事件。上周五(7日)晚上,加航一架客機差點降落在有4架飛機的滑行道上,幸虧空管人員及時發現,避免了這宗撞機事故發生,否則或造成航空史上最嚴重的災難。

加航這架航班編號為AC759的空中巴士A320客機在上周五從多倫多皮爾遜國際機場(Toronto Pearson International Airport)起飛,抵達三藩市國際機場正準備降落,控制塔指示飛機降落在28R跑道(Runway 28R)。

據CNN報道,機場的航空交通管制員和飛行員之間的一段通信錄音紀錄顯示,兩次確認降落跑道為28R。錄音紀錄中傳出一把男聲(被認為是加航飛行員的聲音)說跑道上有燈。其中一個空管人員回答說,那裏沒有其它飛機。然後聽到另一個聲音說:「這個AC759去哪裏,他飛向滑行道航線上。」

但飛行員看錯跑道,將飛機對準與28R跑道平行的C滑行道(Taxiway C)作降落準備。當時有4架飛機在C滑行道上等候起飛。幸虧空管人員及時發現錯誤,立刻下令客機放棄降落,再重新進行第二次降落。

隨即AC759趕快爬升,驚險地從C滑行道上方飛過,而當時在C滑行道上的一架聯合航空客機的飛行員還向控制塔報告:「加拿大航空客機直接從我們的正上方掠過。」

最後AC759經過重飛進場後,安全降落在「28R跑道」上。

這宗事件在航空業界引發反響。聯合航空退休機長羅斯・艾默爾(Ross Aimer)告訴《聖荷西信使報》(The Mercury News),如果客機真的降落在滑行道上,那很有可能會釀成史上最嚴重的空難。「試想下,一架空中巴士與4架滿載乘客和燃料的客機相撞,這將會是多可怕的事。」

據報道,當時加航AC759客機上載有135名乘客與5名機組人員,而其它4架飛機上各約有150人。

航空史上最大的空難事件發生在1977年,當時兩架波音飛機在西班牙加那利群島特內里費北部的洛斯羅德機場的跑道上相撞,造成583人死亡。

美國聯邦航空管理局正對此事件展開調查。加航發言人彼得・菲茨帕特里克(Peter Fitzpatrick)說,「AC759在上周五晚上重飛後正常降落,我們仍在調查此事,因此沒有其它信息可提供。」