每1分鐘,全世界就有100萬個塑膠瓶被賣掉,2021年前,這個數字甚至還會增加二成。環保人士推測,塑膠瓶帶來的環境危機,有天會和氣候變遷威脅一樣嚴重。

據中央社報道,從英國『衛報』(The Guardian)取得的新數據可看出塑膠瓶用量大增,2020年前,每年賣出的塑膠瓶將超過5,000億個。

這種相當於每秒賣2萬個的需求,顯然是因為人類對瓶裝水的渴望有增無減,以及西方都市「隨手瓶」文化吹向中國大陸和亞太地區的推波助瀾。

用於販售軟性飲料和水的塑膠瓶,材質大多都是高度可回收的聚對苯二甲酸乙二酯(Pet),但回收再利用的行動,卻跟不上用量增加的速度。

2016年只有不到一半的塑膠瓶回收,而回收的瓶子中,也只有7%做成新瓶,剩下的大部份堆在垃圾山中,或流入海洋。

每年流入海洋的塑膠中,有500萬到1,300萬公噸被海鳥、魚類等有機體攝取。根據英國艾倫麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)研究,2050年前,以重量來看,海洋塑膠會多於魚群。

警告:海洋塑膠 或已進入人類食物鏈

專家警告,流入海洋的塑膠,有些可能已經進入人類食物鏈。

比利時根特大學(Ghent University)科學家最近計算,吃海鮮的人,每年吃進1萬1,000個微小的塑膠片。去年8月,普利茅斯大學(Plymouth University)研究發現,英國捕的魚1/3含有塑膠。

歐洲食品安全局(European Food Safety Authority)去年表示,「有鑑於微小塑膠污染可能出現在商業魚類可食用的細胞中」,人類健康和食物安全疑慮備增,呼籲儘快調查。

海洋保育與倡議組織「抗污水衝浪者」(Surfers Against Sewage)成員塔厚爾(Hugo Tagholm)表示:「塑膠瓶污染危機可比氣候變遷威脅,因為塑膠污染的是地球上每種自然體系,受污染的有機體也越來越多。」◇