中國乒乓球隊總教練劉國梁被去職後,引發中國隊男乒多名隊員集體罷賽,雖然現在他們已發佈「致歉信」,但外界認為,中國乒乓球隊的這次事件,或涉中共十九大權力鬥爭。

6月24日深夜,中國國家乒乓球隊發表致歉信稱,教練員秦志戩、馬琳,運動員馬龍、許昕、樊振東等人「意氣用事,擅自退賽,造成惡劣的社會影響」,並向廣大球迷和觀眾道歉。

6月25日凌晨,馬龍、許昕、樊振東、馬琳等中國乒乓球男隊成員,在微博一齊轉發稍早前乒協的「致歉信」,對之前擅自退賽表示「歉意」。

該事件起因於6月20日,中共體育總局不再設乒乓球隊總教練職務,變相讓劉國梁離職,讓他轉任第19名乒協副主席。

6月23日,在成都舉行的國際乒聯世界巡迴賽中國乒乓球公開賽中,男乒種子選手馬龍、許昕、樊振東集團罷賽,他們與教練馬琳及秦志戩均在微博上發佈同一條訊息:「這一刻我們無心戀戰⋯⋯只因想念你,劉國梁!」

外界普遍認為,男乒球隊的「致歉信」是官方施壓的結果。很多網民有類似的評論:「我們愛你,你沒錯,錯的是官僚集體主義。如果完全無視個人利益,早有一天會分崩離析。希望你記住,我們會站在你這邊。」他們質疑中共體育總局,支持男乒球隊隊員的做法。

原國乒隊總教練許紹發也發文質疑錯在中共體育總局:「在一個錯誤的時間、錯誤的位置、對錯誤的對象進行了錯誤的調整,才導致了教練員、運動員採取了退賽的行動以示抗議,首先錯誤不是出在他們,而是你們。」

許紹發質問體育總局:「你們有甚麼理由嚴肅處理他們?你們作出這個大幅度調整的決定時,你們考慮到社會影響沒有?考慮到影響國際比賽的順利進行沒有?」許紹發最後警告:「希望你們好自為之!一切都是剛剛開始。」

法國國際廣播電台(RFI)引述分析暗示,體育總局臨陣換將的做法與十九大有關。體育總局調換劉國梁、整改國乒教練員隊伍,最終目標並不是劉國梁本人和國乒。而是將目標瞄準現任中共足協主席、體育總局唯一的中央候補委員蔡振華,此前蔡振華曾擔任中國男乒總教練,劉國梁和孔令輝被認為是他的「左膀右臂」。

分析說:「中共十九大中央委員體育總局只有一個名額,到底是屬於目前連候補委員都不是的苟仲文局長,還是屬於已經連任兩屆的候補中央委員的蔡振華,這才是他們火拚的真正原因,要幹掉蔡振華當然也包括他的小弟孔令輝和劉國梁。」

但也有分析認為,劉國梁可能是因為孔令輝涉賭事件而遭受牽連,但也應該依規追究其監管不力之責,不應該搞出這麼一個曖昧模糊的「內部敲打」式調整,悄無聲息地把劉國梁從國家隊調離。