周日(6月18日),伊拉克部隊開始進攻被伊斯蘭國(IS)恐怖組織佔據的摩蘇爾老城(Old City),這是伊軍展開奪取摩蘇爾戰役8個月以來的最後一場大戰。

綜合路透社和霍士新聞報道,歷史悠久的老城仍在IS武裝份子控制之下,摩蘇爾也曾是IS宣稱的位於伊拉克的所謂「首都」。

打擊伊斯蘭國國際聯盟的美國特使布雷特‧麥克古克(Brett McGurk)上周日在Twitter上表示,伊拉克部隊凌晨對老城展開進攻,這是IS在摩蘇爾佔據的最後據點。

老城人口稠密,到處是狹窄小巷,像一個迷宮,需要進行巷戰。伊拉克國家電視台播出的現場影片顯示,濃濃黑煙從老城上空升起,槍聲不斷。伊拉克當局也分發傳單,指導平民從五個「安全路線」離開。

美國領導的國際聯盟正在為伊拉克軍隊提供空中和地面支持。路透社電視台記者表示,當天展開幾次空襲,襲擊了位於老城北部、底格里斯河西岸的醫療中心。該醫療中心部份建築物目前是IS狙擊手的藏身處。IS在老城的安全部門負責人Kanaan Jiyad Abdullah,也稱為Aban Amna,在早上的戰鬥中喪生。

伊拉克政府最初希望在2016年底之前奪取摩蘇爾,但由於武裝份子利用平民掩護,戰鬥時間被拉長。目前在老城的IS武裝份子也正在使用自殺汽車和電單車炸彈、誘餌陷阱、狙擊手和迫擊炮部隊進行反抗。

伊拉克反恐部隊發言人沙巴‧諾曼(Sabah al-Numan)告訴杜拜的哈達斯電視台:「現在主要是巷戰,空中和大炮襲擊將受到限制,因為該地區人口稠密,建築物脆弱。」

國際救援委員會(IRC)在一份聲明中說:「大約10萬人仍被困在摩蘇爾老城,現在有可能陷入激烈的巷戰中。」IRC表示:「即使不是空襲目標,這個老城的建築物也特別容易倒塌,可能會導致更多的平民死亡。」

伊拉克軍隊估計,IS武裝份子在老城的數目不會超過300人,低於去年10月17日摩蘇爾戰役開打時的近6,000人。

對IS組織來說,失去摩蘇爾相當於失敗了一半。與此同時,IS在敘利亞的所謂「首都」拉卡(Raqqa)也被美國支持的庫爾德聯盟軍隊圍困,IS武裝份子也在敘利亞開始撤退。

IS最大頭目巴格達迪已經將摩蘇爾和拉卡的戰鬥留給了在現場的IS指揮官,自己則開始在伊拉克與敘利亞邊界地區東躲西藏。◇