基因工程會給人類帶來甚麼?最新研究指出,目前廣為流傳的CRISPR基因技術會產生難以預料的基因變異,因此會嚴重影響人類的繁衍。

據《國際商業時報》(IB Times)報道,一篇發表於學術權威雜誌《自然(方法分刊)》(Nature Methods)的研究報告提出警告,人的DNA被基因技術搞亂後,會產生數百個意想不到的序列,因此出現操作者無法預測的人類基因變異。

這篇研究強調:「在不需要基因操作的區域造成基因變異,這是人們一直擔心的問題,也是操作設計時未考慮到的問題。」

該研究還指出,這種意想不到的嚴重後果是必然會出現的,而不是偶然的,因此基因技術所帶來的變異令人擔憂。

醫生被疑利用 基因技術「設計嬰兒」

該研究描述,操作者使用目前流行的基因技術CRISPR-Cas9,來移出和取代活的小鼠細胞DNA。但是,有兩隻小鼠的基因組出現1,700個小改變,以及100多個大變化。報道說,CRISPR基因技術操作簡單,費用較低,但是人們對它的使用存在很大的爭議性。

推崇CRISPR基因技術的人誇耀它有治療基因疾病的好處。但很多人擔憂這種技術被濫用,而且牽涉道德倫理問題,其結果是弊大於利。有人甚至擔心醫生會在金錢的驅動下,利用這種基因技術「設計嬰兒」,按照所謂的身高和瞳孔顏色標準來製造基因改造孩。

報道說,CRISPR基因技術不論其是否真的有根治遺傳病的作用,其潛在的不良後果是干擾人類的繁衍。即使CRISPR基因技術確實可以治療某些基因遺傳病,試驗者已經觀察到,它一定會造成無法預料的基因變異。

該研究的作者之一、哥倫比亞大學醫療中心的斯蒂文博士(Dr. Stephen Tsang)表示,基因分子中出現一個小小的變化都會產生嚴重的後果。

而這種嚴重的後果不一定被立即注意到,而是隨著時間的推移,如在生物體的發育過程中,會慢慢地表現出來。◇