世界衛生組織(WHO)和聯合國開發計劃署(UNDP)共同發表報告,顯示中國消費香煙的數量超過全球總量的4成;吸煙導致的疾病將在本世紀內造成至少2億中國人早死、數千萬人陷入貧困;而依賴煙草業稅收的做法只會導致更大經濟損失。

題為「中國無法承受的代價:煙草流行給中國造成的健康、經濟和社會損失」的報告以「世界煙草之都」形容「輕煙繚繞」的中國。

健康和經濟損失大

作為全球最大煙草生產國和消費國,中國消費香煙數目佔全球總量的44%,高於印尼、日本等29個排行其後國家的總和。每名中國煙民平均日吸22支煙,比1980年高5成。

中國煙民人數2015年有至少3.15億,比2010年增加1,500萬人。目前15歲或以上人口中有約28%吸煙,男性更逾半是煙民,年輕女性吸煙人數也有明顯上升趨勢。農民工最可能成為吸煙者;隨著與吸煙有關的醫療費用增加,他們也更容易陷入貧困。

目前每年有逾百萬中國人因吸煙引發的疾病早死,相當於每天3千人。報告警告,按此趨勢,至2030年每年死於吸煙人數將達200萬、2050年300萬。全球目前每年超過640萬人因吸煙死亡,對健康和發展形成重大威脅,更成為如癌症、心臟病等非傳染性疾病(NCDs)日益流行的危險因素之一。NCDs已佔中國全部死亡的87%。

中國煙草業2015年為北京貢獻1.1兆元(人民幣,下同)收入,同比增長20%,佔稅收總額的1成以上。但報告敦促當局減少吸煙人數,否則經濟將遭受嚴重損失。估計中國與吸煙有關的年度支出2014年達3,500億元,是2000年的10倍,且數字仍在迅速增長。

長遠危害甚於鴉片

報告建議當局進一步提高煙草稅。若把香煙零售價提高5成,未來50年可令2千萬中國人免於早死、800萬人避免貧窮。但因中共國營煙草控股公司處於壟斷地位,與國家煙草監管機構在同一個辦公樓辦公,很多官員身兼兩方要職,在中國實行禁煙相當困難。

中國2003年簽署世界衛生大會通過的《煙草控制框架公約》,卻交給國家煙草專賣局來實施。後者還負責管理中國煙草總公司這個世界最大煙草生產商,利益衝突顯而易見。官方統計顯示,全國香煙生產總量從2004至2014年不降反增7,353.92億支或39%。中國10年間共生產約25兆支香煙,連起來可繞地球5.2萬圈。

研究顯示,2030年35~69歲中國男性中有1/3將死於吸煙,這對中國經濟將造成戰略性影響。經濟主要靠體力勞動力時,45~50歲年齡段的人大量死亡可能不會產生太大影響;但在知識型經濟中則相反,意味著中國將為在控煙上目光短淺而付出沉重代價。

煙草中含有尼古丁,會使人上癮或產生依賴性。1支煙中的尼古丁可毒死1隻小白鼠,20支煙中的尼古丁可毒死1頭牛。專家稱,香煙的流毒之廣、之深,其實並不亞於19世紀禍害中國的鴉片。◇