東芝為填補巨額損失,出售記憶體業務的首輪招標截止後,篩選出包括台韓美等海外10組候選買家,唯獨無日企問津。日本政府憂心技術外洩致轉作軍事用途,故降低條件呼籲日企加入投標。不過,日前又傳來東芝被台灣旺宏電子控告涉嫌侵犯記憶體專利,將遭美國國際貿易委員會(ITC)調查,令內憂外患的東芝再蒙陰影。

因陷入近7千億日圓虧損而最後選擇出售最賺錢的「記憶體」業務的東芝,在3月底的首輪招標中,包括台灣鴻海精密工業、南韓半導體大公司SKHynix、美國的投資公司Silver Lake與美國半導體巨頭Broadcom公司等10組買家加入競投。有報道指,鴻海志在必奪,目前以近3兆日圓的高價處於優勢。

日企無動於衷 政府苦惱

不過,由於首輪招標中,竟無任何一家日企現身。有消息說,早在去年底,日本政府就派高官走訪日本各大企業,探尋援助東芝的可能性,但失望而歸。據悉,所有企業都表示,「東芝的半導體技術很重要」,但由於每年需要數千億日圓規模的投資等原因,各企業的慎重態度一直未變。

日本政府憂慮東芝記憶體技術外流以致轉用到軍事方面,經濟產業省早前暗示將啟動《外匯和外國貿易法》禁令,以牽制中國企業。因此,第二輪招標將擴大面積,向日企招手加入競投。另一方面,日本也要求投標的美國企業確保防止東芝技術外流和維持就業。

案中案 東芝被告侵權

與此同時,4月6日突然傳出,美國ITC將正式調查台灣旺宏電子控告東芝涉嫌侵權一案,令東芝出售記憶體業務或再添變數。今年3月,旺宏電子以東芝在美國販售的「非揮發性記憶體」侵害該公司專利為由,控告東芝及其美國、菲律賓子公司等5家公司,要求禁止侵權產品在美國銷售等措施。ITC4月6日決定基於美國《關稅法》337條展開調查。有報道說,ITC通常在18個月內完成調查,若東芝被認定侵權的話,東芝所製造的NAND Flash以及搭載該Flash的攝影機、汽車導航系統等產品很有可能將無法在美國販賣。

涉核電技術 傳日美協議不賣給中國

此外,曾經為美軍核動力航母及核潛艇提供反應堆的美國核電企業西屋電氣(Westinghouse Electric Corporation,簡稱:WH)因經營不善破產,在3月下旬申請適用《聯邦破產法》第11條。東芝擁有87%WH股份,為重組架構,東芝擬出售WH股份,撤出海外核電市場。

4月7日,美國新任財政部長史提芬・姆欽就WH破產表示,東芝公司將所持WH股份出售給美國以外的企業時,將成為美國外國投資委員會(CFIUS)的審查對象。若判斷此舉存在國家安全方面的問題,則有可能阻止出售。

路透社報道指,美國有關政府人士曾透露「中國以前就想獲取相關送電設備以及核電基盤等資料,(美日之間)協議將(中國)收購可能性減至最低。」