天清地明化物華,春陽和煦屆清明。

《詠廿四氣詩 清明三月節》(唐・元稹)

清明來向晚,山淥正光華。
楊柳先飛絮,梧桐續放花。
鴽聲知化鼠,虹影指天涯。
已識風雲意,寧愁雨穀賒。

四季——春・黃磊生2011年作品。(黃磊生家屬提供)
四季——春・黃磊生2011年作品。(黃磊生家屬提供)

天地間經過初春的沈靜蘊蓄、春分的和暖,循序漸進邁入了季春,清明節屆臨。「清明」是二十四節氣之一,也是從仲春跨入季春的指標,古人稱三月節(黃曆)。《曆書》記載:「春分後十五日斗指丁,為清明」;今時每年跨入清明節氣的日期約當在公曆4月5日前後。2017年清明節是在4月4日。

「清明」發舒清淨明潔之氣象,瀰布天地間、品物流形,《歲時百問》中說:「萬物生長此時,皆清潔而明淨,故謂之清明。」《禮記・月令》記載:「(季春之月)是月也,生氣方盛,陽氣發泄,句者畢出,萌者盡達。」也就是說,在此清明時節,萬物茂茂發發,花草樹木抽穗、萌芽、開花的紛紛然,一片欣欣向榮的氣象。

桐花繽紛,三月節——清明時節萬物欣欣向榮。(中央社)
桐花繽紛,三月節——清明時節萬物欣欣向榮。(中央社)

應合天人之道・德政・掃墓

應合季春時節清明的天候,古代攝政天子「布德行惠,命有司發倉廩,賜貧窮,振乏絕,開府庫,出幣帛,周天下。勉諸侯,聘名士,禮賢者。」顯現了天人合一的為政之道。

中國古代的皇曆(黃曆)一向都以節氣作為民間農事耕作依循的指導,觀天地之象而用於人事充滿生命智慧,又在生活中實實在在地運作了幾千年,近年被世界組織列入「人類非物質文化遺產代表作名錄」中。農耕和生活依循天地之氣而作,也經現代科學證實是最善、最養生的作法。

一入清明,春寒消逝春陽和煦,中國古代民間在寒食節掃墓、踏青的習俗流傳久遠。在宋朝以前,清明是附屬在寒食節習俗中的一環,在寒食節的最後一天。入了宋朝掃墓成了清明節的節俗,且延續到今天。

清明三月節・桐月

梧桐是三月的代表植物,黃曆三月又稱為「桐月」。《荊楚歲時記・第二部佚文輯錄》述寫「二十四番花信風」,清明節氣中每五天為一候,三種花信分別是:「桐花、麥花、柳花」。按照花期來看,這三月節的桐花應是油桐花。

桐花盛開如雪。(牛耳藝術渡假村提供)
桐花盛開如雪。(牛耳藝術渡假村提供)

史前戰國時代的《逸周書・時訓解》將梧桐開花當作清明日的物候表記:「清明之日,桐始華」。梧桐在中國文化中被視為清高的植物,傳說鳳凰這種神鳥非梧桐木不棲息。《詩・大雅・卷阿》就將鳳凰和梧桐並聯:「鳳凰鳴矣,於彼高岡。梧桐生矣,於彼朝陽。」《莊子》秋水篇也說鸞鳳(鵷鶵)「非梧桐不止」。

清明節氣俗諺

常聽到一些清明節氣的俗諺,不妨親自體驗一下這些流傳久遠的鄉土俗諺的經驗智慧:
*「風雨相逢初一頭,沼村瘟疫萬民憂」、「清明風若從南起,預報豐年大有收」:黃曆三月頭若風雨齊到頭,小心霪雨淹水帶來瘟疫。清明節若吹南風是豐年預兆;反之,吹北風則憂歉收。
*「(黃曆)三月初,寒死少年家」、「清明穀雨、寒死老虎母」:清明節氣到一般天氣放暖,但是此時也還可能來個「倒春寒」,這樣的天氣會讓人疏於防範,要當心。
*「雨淋墓頭紙,日曝穀雨田」:清明日掃墓下雨,到穀雨節氣時多半會放晴。古人給了清明日的雨一個別稱叫「潑火雨」。
*「清明晴魚上高坪,清明雨魚埤下死」:清明日若天晴則日後多雨水,當日若下雨反而要當心往後天旱缺水,魚死魚塭裏。
*「清明斷雷,穀雨斷霜。種樹造林莫過清明。」:造林植樹莫晚於清明節氣,以免錯失生長期。
*「清明芋,榖雨薑」:清明是種芋頭的時候了,穀雨則是種薑。

清明節俗

在二十四節氣中,是節氣又是民俗節日的只有清明節和冬至節,清明節和過年、端午節、中秋節同列為中國四大節日,在中國文化中展現重彩,因此,清明節也流傳下來許許多多的傳統習俗。清明節的習俗有掃墓祭祖、頒賜新火、盪鞦韆、春遊踏青、插柳戴柳、放風箏、拔河、吃潤餅吃粿子、贈畫蛋、植樹⋯⋯等等。

楊柳青青,隨風搖曳。(廖素貞/大紀元)
楊柳青青,隨風搖曳。(廖素貞/大紀元)

上墳掃墓體現中華民族儒家的孝道思想。中國民間在上巳、寒食、清明節上墳掃墓的都有,各地浸以成俗。宋初王溥(922-982年)的《唐會要・卷廿三》記載了開元二〇年(732年)的敕令將寒食上墓正式編入禮典:「寒食上墓,禮經無文,近代相傳,浸以成俗。士庶有不合唐享,何以用展孝思?宜許上墓,用拜掃禮。⋯⋯仍編入禮典,永為常式」。宋代普遍在清明節掃墓祭祖。直至今日,人們仍保存了清明節前後掃墓的習俗。

清明掃墓供品,古早味的紅龜粿、艾草粿。(宋順澈/大紀元)
清明掃墓供品,古早味的紅龜粿、艾草粿。(宋順澈/大紀元)

上墳掃墓、吃潤餅吃粿子的食俗是祭祖緬懷先人的活動,同時寄以代代子孫興旺的心願; 插柳戴柳、放風箏(紙鷂)、拔河和頒賜新火都帶有禳災迎福的意涵; 盪鞦韆、春遊踏青遊憩交誼,充滿春陽和煦喜悅之情。中國傳統文化中多樣的清明節俗活動,在春光和煦、萬物欣欣然中開展,於身心靈等生命的層面都展現了充實又豐富的內涵。