美國國務卿公開表示,美國對北韓的「戰略忍耐政策已經終結」 ,不排除用武力解決北韓核導問題。美方的態度引發各方的揣測,其中有幾個中方分析人士發文稱,朝鮮半島可能爆發戰爭;美方可能對朝採取「斬首行動」、「定點清除」。

美國國務卿蒂勒森在3月16日至19日先後訪問了日本、南韓和中國,蒂勒森本次東亞三國之行的主要議題幾乎都集中在朝鮮半島問題上。蒂勒森警告北韓,如果朝方繼續發展核武、導彈試驗,挑釁國際社會,美國「解決北韓核導問題的軍事行動選項已經擺在桌面」。

3月1日,美韓舉行為期2個月、代號為「鷂鷹」(Foal Eagle)的軍演。美軍使用最新的薩德防衛系統與F-35戰機,兩軍動員達30萬部隊,規模空前。3月7日上午,美日領導人舉行電話討論研議對策,多方消息認為,美國對北韓展開「斬首作戰」、「有限空戰」可能性越來越高。

北京大學國際關係學院教授梁雲祥3月21日在港媒刊文說,如果北韓仍然不願意放棄核武及導彈開發,朝鮮半島極有可能爆發戰爭,不過由於雙方實力對比極度懸殊,在短時間內達到目標後即可結束。

中共國際戰略學會顧問王海運3月21日稱,一旦爆發戰爭,美韓針對北韓最大可能的兩種戰爭行動是:對北韓重要目標及其指揮機構的「斬首突擊」、對北韓核武及其相關設施的「外科手術式打擊」。

中共軍事專家房兵稱,美韓最近的聯合軍演值得注意的是將「斬首行動」、「定點清除」等實戰化科目列為重點。