人類生活在地球上,地球存在於宇宙中。人類勢必受到宇宙的影響。最新研究顯示,不斷射向地球的宇宙射線對電子裝置的影響日益明顯,會經常造成電腦黑屏、智能手機死機、網絡斷線等故障。

智能手機如果死機,原因可能就是宇宙射線。(Pixabay)
智能手機如果死機,原因可能就是宇宙射線。(Pixabay)

科學家描述,這些宇宙射線包括來自太陽的粒子束,甚至有來自黑洞的射線,對微電子器件的影響程度比以往任何時候都多。原因包括製造商在電路中加入更多元件,增加高能宇宙粒子影響電子電路的機會。研究顯示,雖然發生大事故的可能性很少,但如果電腦內存出現諸如位反轉這樣的情況,就可能造成死機或需重啟,進而產生意想不到的後果。

現代社會到處都是由微電子電路製造的電器,人類生活已離不開它們。一旦發生電路故障,連鎖式後果不堪設想。《國際經濟時報》引述雲德標大學電子工程教授巴拉特.布瓦解釋說:「這是大問題,但人們基本不知道。」

飛機的控制系統很可能受宇宙射線干擾,造成嚴重後果。(AFP)
飛機的控制系統很可能受宇宙射線干擾,造成嚴重後果。(AFP)

澳洲航空一架A330飛機2008年在自動飛行模式中突然俯衝210米,並持續23秒,造成數名乘客受傷,飛機緊急降落。科學家事後分析,這可能是一次宇宙射線影響微電子電路的事故。

地球周圍有巨大的地磁防護罩,保護人類和其它生物免受太空射線傷害。(Flickr)
地球周圍有巨大的地磁防護罩,保護人類和其它生物免受太空射線傷害。(Flickr)

地球因受大氣和磁場的保護,來自太陽及太空中的宇宙輻射很難直接照射地球上生存的生命。太空人在太空飛行時,面臨的最大危險就是宇宙射線對人體的輻射。能量那麼強的射線束能輕而易舉地傷害人體,造成各種疾病,甚至死亡。

這些高能量宇宙射線在撞擊構成人體分子的原子時,會產生其它粒子如中子、緲子和α粒子等。這種現象如果發生在電子芯片中,能輕易誘發數據傳輸失誤、短路、斷路等各種故障。

雲德標大學科學家經過幾年對最新第3代28、20及16納米芯片進行測試發現,芯片越小越容易受射線影響而可能出現意外事故。布瓦說:「我們分析了用於軍事和太空設備所受宇宙射線的影響,估計地球環境中整個電子系統都受這種來自太空射線的影響。」

幸運的是,航空、醫療、信息、交通和其它關鍵部門使用備份系統、錯誤校正和其它措施來預防和解決這種來自宇宙的影響。但對日常生活中的電器,尤其是個人電腦、智能手機、電話等設備,出現問題的情況可能越來越頻繁,而有時肇因可能是宇宙射線。◇