北韓一直宣稱跟中國「唇齒相依」。但是本周,事情急轉直下。北京決定切斷北韓煤炭進口;北韓官媒公開指責中共「隨著美國的調子起舞」。

中國觀察者對於雙方關係迅速地惡化難以置信。

「最初許多人認為這是一個假評論。」中國人民大學國際關係教授成曉河告訴《紐約時報》,「北韓對中國發起這樣強烈的攻擊非常令人意外。」

在北韓中央通訊社的這番謾罵之後不久,馬來西亞政府宣佈金正恩同父異母哥哥金正男是被VX神經毒劑殺死的。北韓被懷疑是刺殺的主謀。

VX神經毒劑是被國際條約禁止的化學武器。此事肯定將對中朝關係施加更多壓力。一些中國分析家說,中朝關係處於北韓建政以來的最低點。

金正男的死因鑑定「令事態惡化」。成曉河說,「殺死同父異母的哥哥是錯的。使用被禁化學武器就更加錯誤了。」

平壤爆發的批評加上北京的煤炭禁令,暗示習近平和金正恩的緊張達到沸點。

習近平據說看不起金正恩。金正恩沒有訪問過中國,據信也沒有被邀請。

中朝裂痕加深的曝光發生在特朗普政府施壓北京利用其槓桿遏制北韓的核武計劃之際。

特朗普總統說,中共可以做更多來勸說北韓縮減核計劃,但是北京告訴華盛頓,它的影響力有限。北韓此番爆發可能將進一步削弱這種槓桿,並說明,金正恩抵制北京對朝鮮半島「無核化」的要求。