美聯儲結束為期兩天議息會議,2月1日表示不會加息,未來將逐步提高短期利率,但沒有暗示加息的時間點。

《華爾街日報》報道,美聯儲1日發表聲明說,委員們一致同意將基準利率維持在0.50%到0.75%之間,同時注意到近期經濟有所改善。

美聯儲在去年12月決定加息一碼(0.25%),並預測2017年會加息3次。2月1日上午,投資人預期美聯儲本周會議決定加息的機率是25%,多數人認為下次會議(3月14日到15日召開)加息機率大。

本周美國經濟數據表現強勁,就業增長強勁,失業率保持在4.7%,去年12月通貨膨脹率來到1.6%,比上年增長,美聯儲估計短期內將達2%的目標。

專家表示,經濟表現強勁的原因可歸功於石油價格穩定。

去年12月消費者信心指數達到15年來的最高水平,根據最新的數據,投資人和消費者對未來仍充滿信心。

美聯儲在1日的聲明中並未透露今年何時開始加息,但表示未來經濟風險是「大致平衡」,這意味著,美聯儲官員對未來經濟表現的預期,正負意見各半。美聯儲表示,將「密切監測通貨膨脹指標及全球經濟金融發展」。

2015年12月,美聯儲決定結束維持近十年的低利率政策及首次加息,當時官員們樂觀預測2016年會有四次加息。但2016年年初遭逢中國經濟動盪,衝擊全球市場,接著美國春季的就業下滑,6月英國公投脫歐,11月美國總統大選等因素,去年僅在12月加息一次。

特朗普(川普)上任後推出新政,減稅和增加政府支出等措施,有助推升經濟增長速度,但也有可能導致通貨膨脹率太高。

另外,特朗普翻轉貿易政策,也可能引來更多的經濟和金融不確定性。

美聯儲主席耶倫最近在三潘市的一次演講中提到,「財政政策的改變,可能影響經濟前景及適當的政策路徑。」

2月14日和15日,耶倫將在國會發言,屆時她可能提供有關美國經濟前景和美聯儲加息率計劃的最新情況。