美國新任財長姆欽(Steven Mnuchin)周四(19日)在國會的聽證會上表示,在2008年金融危機後制定的聯邦法規過於霸道,已產生扼殺社區銀行的負面效果,並認為如果相關法規沒有轉變,最後美國只會剩下幾家大銀行。

姆欽舉例,貨幣監理署(OCC)、聯邦存款保險公司(FDIC)、消費者保護局(CPB)和美聯儲等機構在某些領域上已疊床架屋,其中他最擔心的是FDIC的功能正在扼殺社區銀行的業務,讓他們喪失放款給美國中小企業的能力,而後者卻是美國經濟增長的引擎。

他說財長同時兼任金融穩定監管委員會(FSOC)主席,該職務必須與不同的政府監管機構密切合作,他確信適當監管很重要,但也確信消除重疊和讓銀行可以貸放給中小企業也很重要。

參議員科瑞柏(Mike Crapo)也批評FSOC過度強調某些監管法令但卻忽略了其它要項,認為姆欽在FSOC的角色很重要,他給國會的建議可望強化美國金融市場的公平、效能、競爭性和穩定性。

姆欽在答詢時表示,他不支持「伏克爾法則」(volcker rule,指前美聯儲主席伏克爾向奧巴馬總統提議要限縮銀行的自營投資業務),他認為它限制銀行持有對沖基金和私募基金,是《多德-弗蘭克華爾街改革和消費者保護法》(Dodd-Frank)的翻版。

姆欽還表示,美聯儲的報告也說伏克爾法則已讓許多市場流動性完全受限,美聯儲還擔心該法則的過度解釋會讓銀行無法創造更多的放款,他說他很想做些改變。

姆欽周四在聽證會上還提到要擴大國稅局(IRS)的規模,他說IRS的員工人數近年約減少30%,減幅為政府機關之最,但由於該機構在稅負徵收上扮演要角,這讓他很擔心。

去年11月,姆欽接受霍士商業台專訪時表示,新政府將鬆手對房利美(Fannie Mae)和房地美(Freddie Mac)這兩大美國信貸機構的管控,並儘快合理改革這兩家機構。儘管這兩家機構自被政府接手後已上繳2,558億美元給財政部,但姆欽在這次的國會聽證中仍不滿意這個結果,認為美國需要進行房市改革,兩檔股價聞訊一度重挫逾10%,所幸最後只收跌4.3%和4.9%。

《財富》雜誌報道,新任財長姆欽具有制定政策,以改善經濟增長和促進民眾生活水平的使命,此時將面臨兩大挑戰:降低貧富不均和提升勞動生產力。不過,姆欽至今對這兩大議題都隻字未提。這可能牽涉到最低工資的訂定、工會力量的強化、高收入家庭的稅率調高等棘手問題。

該文章還提到,美國生產力在1950—1970年代都有每年增長2.5%的實力,但現在已降到增長1%,創下工業革命以來最低。其中一個成因是美國企業近年斥資數千億美元於回購自家股票,而不是用於研發、新購設備或技術升級,那只會讓股價上漲,無助於生產力的提升。◇