美國候任總統特朗普(川普)的對華強硬言論,預示著中美從安全、貿易到網絡空間方方面面的對決,但是特朗普團隊內部發出的矛盾信號卻令外界不確定,美國新政府將在對抗北京的路上走多遠。

周三(1月11日),特朗普提名的國務卿人選蒂勒森在參議院確認聽證會上向北京提出挑戰,稱將阻止中共進入南海人造島嶼。

特朗普過渡團隊的一名顧問告訴路透社,蒂勒森並非真的是暗示新政府將實施海軍封鎖,因為那樣可能與北京發生軍事對抗。新政府並不想看到這種局面。

但是另外一名被授權發言的過渡團隊官員則駁斥這種觀點,說蒂勒森「沒有說錯話」。

儘管特朗普團隊內部發出互相矛盾的信號,但是他們卻在堅定地推進一個計劃:在東亞擴建海軍,對抗中共的擴張。

過渡團隊顧問告訴路透社一些計劃的細節,比如在亞太駐紮第二艘航母,部署更多驅逐艦,或在日本和澳洲增加新的基地。

過渡團隊顧問說,他們也尋求在韓國設立「空軍遠程攻擊設備」。

特朗普發誓要大大擴張美國海軍,把軍艦增加到350艘,但是他的過渡團隊沒有說明,他將如何解決資金問題。

中共外交部說,它猜不透蒂勒森那番言論的用意。

特朗普提名的國防部長人選、退役海軍上將詹姆斯・馬蒂斯不贊同蒂勒森有關南海的言論,因為那似乎違背華盛頓長期以來的航行自由承諾。

被問及他在確認聽證會上的發言,馬蒂斯說,中共在南海的行為是它攻擊世界秩序的一部份。但是他說,美國國務院、國防部和財政部需要制定一個綜合政策,「以免我們面對一個不完整、不連貫的策略」。

這些彼此矛盾的信息凸顯,面對一項最大的外交挑戰,美國新政府還難以確定因應策略。特朗普在競選期間再三抨擊中共,說它在貿易上「殺死」和「強暴」美國。

一名曾任特朗普過渡團隊顧問的前美國官員告訴路透社,特朗普團隊可能沒有充份考慮對北京施加軍事和貿易壓力所帶來的風險。

「我們不應該低估中共報復的意願。」

為了保護美國就業,特朗普警告要宣佈中國為貨幣操控國,不過經濟學家說,北京現在在努力支撐人民幣,而不是壓低人民幣。特朗普也警告對中國商品提高關稅,這可能引發貿易戰,並損害中美兩國以及全球經濟。

特朗普提名了兩名中國鷹派到他的貿易團隊,包括《致命中國》的作者彼得・納瓦羅和前列根政府官員羅伯特・萊特希澤。

外界擔憂,這些中國鷹派的策略「有風險」和「適得其反」,但他們對此進行反駁,認為在美國被世界其它地方分心而減少對亞太投入幾十年之後,「以實力求和平」的策略將讓美國亞太政策擁有強大的支撐。

特朗普顧問告訴路透社:「一旦我們開始糾正軍事不平衡,我實際上認為,你將得到更多的合作,而不是更少。」

特朗普和他的內閣提名人也發誓,要加強施壓中共,迫使其遏制北韓的核導彈計劃,包括對違反北韓制裁決議的中國實體實施「二次制裁」。◇