美國候任總統特朗普上任新政的一項優先工作是全面調查簽證遭濫用的情形,專家預測屢遭人詬病的H-1B簽證或有大改革。美國會新會期開議的第一周即有議員提出H-1B改革法案,其他眾議員表示將在近期提出改革法案。

「電腦世界」網站報道,聯邦眾議院加州共和黨籍眾議員伊薩(Darrell Issa)和民主黨籍眾議員彼特斯(Scott Peters)1月4日共同提出《保衛及增長美國人工作法案》。伊薩表示,這個法案可以解決現有H-1B非移民工作簽證的漏洞。

美國提供外國籍勞工H-1B工作簽證,每年配額為8.5萬個。最近4年由於申請件數爆增,移民局(USCIS)採用電腦抽籤方式決定配額,近2年的中籤率僅1/3,且拿到最多配額的都是外包公司,引發美國企業不滿。近幾年有些企業解僱美國本土員工,低薪聘僱外包公司提供的外籍勞工,引發爭議。

提高H-1B外籍勞工工資

聯邦眾議員伊薩4日提出的法案重點是將美國企業僱用H-1B外籍勞工的最低薪資,提高到年薪10萬美元(以下同);取消現行僱用碩士外籍勞工可豁免優先僱用美國本土勞工的規定。

喬治華盛頓大學(GWU)法學院移民與經濟發展專家魯伊斯(Neil Ruiz)告訴CNN,伊薩法案明示了一個「移民改革方向」,提高工資門檻,又保護美國勞工。

華府特區霍華德大學(Howard University)公共政策希拉爾薩副教授(Ron HiraIssa)表示,伊薩法案只解決「一小部份H-1B濫用的問題」,並未保障美國勞工。他認為伊薩應在法案中明確規定「所有美國企業在僱用H-1B外籍勞工之前,應先招聘美國勞工,並承諾不會以H-1B勞工取代美國勞工」。

加州民主黨聯邦眾議員洛夫格倫(Zoe Lofgren)表示,伊薩法案只是一小塊「遮羞布」,並未解決電腦抽籤以及外包公司濫用H-1B簽證的問題。

提供最高工資的僱主 才能獲配H-1B簽證

洛夫格倫表示,她已起草一份更全面的法案,預計在未來幾周內提出,她的法案將規定,對外籍勞工提供最高工資的美國僱主,才能獲配H-1B簽證。

此外,洛夫格倫認為造成H-1B濫用的部份原因是,H-1B簽證有國家配額,而且有效期限最多只有6年,有些國家如印度的外籍勞工長期等不到配額。因此,洛夫格倫說她的法案將建議延長H-1B簽證期限以及消除國家配額。

2016年3月,特朗普在共和黨初選的電視辯論會上表示,「H-1B對我們的勞工不利且不公平,我們應終止它。」

特朗普支持H-1B改革 

同年9月,特朗普在回應科學網站ScienceDebate.org有關移民和H-1B簽證的問題時表示,他支持H-1B改革,希望H-1B外國勞工的工作,能由美國公民和永久居民取代;另一方面也歡迎外籍生在美國取得學位後留在美國工作。

美國國會1998年通過的《美國競爭和勞動力改善法案》,雖然禁止美國企業僱用H-1B外籍勞工的人數不能超過總人數的15%,但也納入遭人詬病的例外條款。

這項法案要求企業應優先僱用美國勞工,以及依工作性質、地點、技能支付外籍勞工最低的現行工資,但同時也納入兩項豁免規定:僱用擁有碩士學位的外籍勞工或支付H-1B勞工的年薪超過6萬,即可不受限制。◇