枕頭與健康息息相關,有研究指出,一個枕頭平均可孳生多達16種黴菌。睡過一年的枕頭,三分之一的重量,竟然是來自死皮和蟎蟲屍體。除此之外,枕頭的高度和材質也會影響睡眠質素和健康。

生活健康網站lifehack指出,一個不合適的枕頭,可能導致嚴重的頸背部疼痛,進而使腦萎縮與腦力下降。很多健康問題,如頭痛、噁心、頭暈、焦慮、沮喪等,實際上都與頸部疼痛有關。

枕頭高度要適中

日本醫學博士山田朱織表示,頸部是連接頭部與身體的重要部位,使用太高或太低的枕頭,都會破壞頸椎正常弧度和平衡,對頸椎造成傷害。為了促進血液、淋巴液或關節液等體液的正常循環,人還會不時翻身,所以無論是仰躺或側躺,頸部的高度一定要「剛剛好」。

如果枕頭太高,會造成頸部肌肉緊繃,有被拉直的感覺,脊椎頂部也會呈曲線狀,使你的脖子一整天都感覺非常僵硬。若枕頭太低,則會導致頸部肌肉被壓擠到枕頭下面,破壞頸椎正常弧度,同樣會導致頸部疼痛和僵硬。

如果習慣側睡,過高的枕頭會下壓至你的肩膀,造成上背和頸部疼痛,這時很多人會不自覺得將一條腿向前彎曲呈90度角,結果導致下背疼痛。如果枕頭太低,為了將頭抬起,多數人會將肩膀往內縮,另一側肩膀因而倒向身體前方,變成半趴臥睡。這種姿勢,脖子會被扭轉,對墊在底下的手臂會造成極大的壓迫。

太高或太低的枕頭,都會破壞頸椎正常弧度和平衡,對頸椎造成傷害。(Fotolia)
太高或太低的枕頭,都會破壞頸椎正常弧度和平衡,對頸椎造成傷害。(Fotolia)

檢查枕頭的方法

專家表示,枕頭應能對半折疊,放手後也應能迅速彈回到原來狀態。如果你的枕頭不能這樣,就是換枕頭的時候了。

臨床心理學家,睡眠醫生邁克爾.布萊斯(Michael Breus,音譯)說:「老式、便宜的聚酯枕頭應該每6個月更換一次;記憶泡棉枕則可以使用18到36個月。」

有研究發現,乳膠枕最適合睡眠,而羽毛枕頭則容易引起頸部疼痛。根據人體工學,「前高後低」的枕頭最有利於頸椎健康,這種枕頭可利用前方凸出部位來維持頸椎的生理曲度。

選擇適合自己的枕頭,不僅可以提高睡眠質量,更能使自己身體更健康,進而提供工作效率。◇