鑒於英國脫歐可能帶來的黯淡經濟前景,有經濟學家日前警告英國財政大臣哈蒙德(Philip Hammond),除非他宣佈「財政重置」,並拋棄前任財政大臣歐思邦(George Osborne)的舊規則,否則在下個月公佈的英國秋季報告(Autumn Statement)中,政府的支出計劃或將面臨840億英鎊的黑洞。

哈蒙德成為財政大臣以來的第一份英國秋季報告和預算都將在11月23日公佈。

英國經濟智囊決議基金會近日發表名為《按下重置按鈕》(Pressing the Reset Button)的報告,認為自公民投票脫離歐盟以來,英國經濟前景的變化導致嚴重的「公共財政惡化」。

基金會的經濟學家發現,在預算涵蓋的5年期間內(至2020/2021年),政府需要額外借款840億英鎊。而到2019/2020年,每年的缺口或將達到230億英鎊。

很多企業延遲投資

基金會的經濟學家進一步指,若採取削減支出和提高稅收的方式來試圖縮小這一缺口,那麼在新的經濟逆風的大環境下,很可能進一步壓低增長。

已有來自商務游說團體的報告稱,目前很多公司都延遲投資,他們在等政府在脫歐談判中更明確地表明立場。

這些關於脫歐對英國經濟的短期影響的嚴厲警告,顯示了財政大臣哈蒙德面臨的巨大任務,尤其是他尋求在脫歐過程中增加國家投資以保護本國經濟。

經濟學家提「新政」

決議基金會首席經濟學家惠特克(Matt Whittaker)認為,正是現階段英國脫歐後的長期影響的不確定性導致了公共財政的惡化,因此他強烈建議哈蒙德採取財政重置(fiscal reset)的方法,而非削減支出和提高稅收,即走一個新的經濟路線。

惠特克說:「對哈蒙德來說,好消息是,通過軟化他的財政目標,他有非常大的政治和經濟操作空間。」「但是,這種方法會導致未來幾年的國債明顯增高。財政大臣需要決定,為了適應新的經濟時代,並為新政府確定方向,這是否是他準備付出的代價。」◇