美國加州最危險的地質斷裂帶「聖安德烈斯斷層」附近發現一條新斷層,再次引發科學家擔憂美西地區潛在超強地震,而造成毀滅性災難。

科學家在發表於《美國地震學會通報》( Bulletin of the Seismological Society of America)的研究論文中說,這條新斷層大部份位於索爾頓海底,因此命名為索爾頓海槽斷層(Salton Trough Fault),其分佈與聖安德烈斯斷層的南段平行。

出乎意料

據加利福尼亞州媒體PE.com 報道,美國地質調查局地震科學中心的瓦萊麗.薩吉安(Valerie Sahakian)博士後研究員認為,這是個出乎意料的發現。薩吉安表示,在加利福尼亞州這個地質研究活動很多的地方,基本觀察到所有的地質特徵,因此發現這個新斷層是非常不尋常的事情。

「目前很難認識這個斷層的意義。」她說:「該斷層似乎年代非常久遠。如果能找到各種聯繫將是很有意義的事情。」

科學家正在使用地震儀及雷射雷達等方法進行深入研究。科學家初步了解斷層位於湖底,其深度至少為地下2公里,但不清楚其長度、深度及走向等詳情。相比之下, 聖安德烈斯斷層的深度為10~12公里。

成因之謎

斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)的地質學及地球物理學家尼爾.德雷斯高(Neal Driscoll)教授表示,這個新斷層引起他們的警覺,正在探尋各種相關數據。

德雷斯高教授解釋,估計索爾頓海槽斷層的長度為35~40公里。研究人員已經繪製斷層的部份走行圖,但由於地質狀況複雜,故研究進展緩慢。

但根據德雷斯高教授的說法,目前無法推算索爾頓海槽斷層的產生原因。尤其是,該區域沒有地震活動等判斷線索,似乎此斷層隱藏很久,直至現在神秘顯形。

德雷斯高教授說:「需要進一步研究這個斷層可能與聖安德烈斯斷層相互作用的程度和時間關係。」當然,這會引發人們對超級強震的擔憂。

科學家模擬美西地區發生超強9級地震,之後會造成整個太平洋大海嘯。

地球災難之憂

另據澳洲科技網站sciencealert 報道,科學家匯總1千年來的歷史紀錄,顯示聖安德烈斯斷層每175~200年活動一次而引發7級大地震。但是讓科學家感到困惑的是,近二、三百年來聖安德烈斯斷層一直沒有大活動,因此該地區未發生毀滅性災難。

實際上,科學家喜憂交加。一旦聖安德烈斯斷層活躍起來,後果不堪設想。而這個新發現更增添人們的憂慮:它是否會引發聖安德烈斯斷層的活動。

參與該研究的地震學家格雷漢姆.坎特(Graham Kent)表示,很難判斷這個新斷層與聖安德烈斯斷層之間的相互作用,因為沒有相關的地震數據供參考。

坎特說:「自上次聖安德烈斯南部發生地震以來,該地區的下一次地震時間一直在被拖延,這是地球學界的未解之謎。」◇