你知道為甚麼有些人打呵欠會持續很長時間嗎?你可能會想他們一定是感到疲倦和沉悶才會這樣。但一份最新研究發現,打呵欠的時間長短反映大腦的重量及大腦皮層神經元的多少。

此項研究刊登在最新一期《生物學通訊》(Biology Letters)上。科學家認為透過量測動物的哈欠長短,可以估算其大腦重量及皮層神經元的數量。打呵欠在我們日常生活中非常常見,但是我們為甚麼會打呵欠?科學家至今仍未給出一致的解釋。

打哈欠可調節大腦溫度

有研究指,打哈欠是人體用來自動調節大腦溫度的一種手段,可幫助大腦達到最佳的工作溫度並保持清醒。

奧尼昂塔的紐約州立大學心理學家Andrew Gallup表示:「人們通常認為打呵欠是困倦和沉悶的表現,但是它在我們的機體中發揮很重要的生理作用。」打哈欠不斷向腦部組織及神經元提供新鮮的血液、葡萄糖及氧氣,同時還可以降低大腦的溫度。

時間長短與腦大小成正比

Andrew Gallup推測:「如果是這樣的話,為達到相似的效果,那麼腦比較大的動物打呵欠的時間可能要更長。」為了證實這一推測,Andrew Gallup通過觀察分析 YoutTube上面的200個視頻,紀錄了24 種動物打呵欠的時間,並與動物的大腦重量及皮層細胞數量進行比較。

得出的結論是:打呵欠的時間越長,大腦的重量越大,腦皮層細胞越多。其中腦部細小動物如小鼠的打哈欠時間僅為0.8秒,腦部較發達的大象為6秒,而人類的腦部結構最複雜,皮層神經元的數量亦最多,打呵欠時間約為 6.5 秒。

研究者強調無論是身形還是下頜的大小都不會影響哈欠的長度。因為與駱駝、馬、海象等比較,雖然人類身形小,但哈欠持續時間卻更久。

大腦結構(fotolia)
大腦結構(fotolia)

是否時間越長越聰明

如果你打呵欠的時間比另外一個人長是否就表示你比他要聰明呢?

這個實驗結果並不能證明出這一點。此項研究僅僅發現作為人類的我們因為擁有最大的大腦,所以打呵欠的時間會更長。但是研究團隊亦表示,為甚麼大人打哈欠的時間比小孩子的要長,是否打哈欠的時間長短代表了一個人的大腦重量及認知能力還有待進一步的研究。◇