哈勃望遠鏡近期觀測到透鏡星系、宇宙風暴等壯觀天象,突顯天體正發生巨變。

超級黑洞

據美國太空總署(NASA)報道,在廣闊無垠的深太空中,哈勃望遠鏡使用尖端巡天相機(ACS)捕捉到一座孤單的星系,散發著柔和的光輝。該星系名為PGC 83677,是一座透鏡狀星系,即形態特徵處於常見的橢圓形和螺旋形星系之間的一類。

在風景如畫的太空背景中,PGC 83677的淡淡光暈獨具特色。但科學家從它發出的高能量X射線和紫外線等數據,推測這看似平靜的星系中心有一個令人生畏的超級黑洞。

宇宙風暴

NASA 9月9日發佈一張震撼人心的天文觀測照片:無數星體被一片淡藍色的「霧」籠罩著,似乎預示著宇宙天氣情況發生改變。

NASA解釋,這是銀河系周圍的星系風暴,源於衛星星系大麥哲倫星系處氣體塵埃的劇烈活動。風暴中心可見暗褐色的蝴蝶星雲。風暴周邊則可見距地球16萬光年的N159星系,其中正在誕生新星。

走出空洞

哈勃望遠鏡8月12日在一個1.5億光年寬的空無物質空間中觀測到2座矮星系。它們分別含有1千萬顆恆星,自形成以來一直在那個宇宙空洞中駐留,達幾十億年之久。

但科學家注意到,這2座星系正在離開這片荒蕪之地,將進入有密集星體和星系的空間。令科學家困惑的是,這2座星系如何在宇宙空洞中形成、為甚麼在那裏停留如此長時間,以及甚麼原因促使它們開始離開?

迸發新星

NASA 7月25日表示,位於5千萬光年外唧筒座的NGC 3125,其異常快速形成新星的現象引發關注。NGC 3125有1.5萬光年寬,含炙熱氣體,在太空中閃閃發亮。當然,人的肉眼無法在天空中將其分辨出來。◇