在美國總統奧巴馬即將啟程進行他任內最後一次亞太出訪之際,白宮在周一(8月29日)發表聲明表示,在奧巴馬總統明年1月卸任前,仍會設法讓美國國會通過跨太平洋夥伴協定(TPP),並警告,若不能通過,將會損害美國在太平洋地區的領導地位。

白宮發言人歐內斯特(Josh Earnest)說,奧巴馬總統將於9月2日-9日訪問中國和老撾,先是在中國杭州出席G20國際團領導人峰會;之後前往老撾出席東協峰會和東亞峰會。

白宮表示,奧巴馬將會利用他卸任前的最後一次亞洲之行推動TPP。歐內斯特在奧巴馬亞洲之行前的新聞簡報中說:「總統將強力闡明,我們已獲進展,而且我們也有辦法在總統卸任之前實現此事。」

8月25日,美國參議院多數黨領袖麥克康納(Mitch McConnell)曾表示,受總統大選影響,今年國會批准TPP的可能性極低,國會方面傾向將表決日期延至2017年。

由於下任總統將在2017年1月就職,這無異於給了奧巴馬當頭一棒,因為目前兩黨候選人,無論是民主黨的希拉莉還是共和黨的特朗普,在近期的公開言論中都表示反對TPP。

7月底在費城的民主黨黨代會上,許多抗議者高舉「不要TPP」的標語。希拉莉的亞洲政策顧問羅森博格(Laura Rosenberger)曾對BBC中文網透露,希拉莉並不認為TPP對美國有益;就連原來支持TPP的希拉莉副手凱恩(Tim Kaine),在強烈的民意之下也開始改口,說TPP將會對美國的勞工階層不利。

共和黨特朗普方面則對TPP問題更為直截了當。特朗普的政策顧問內瓦羅(Petr Navarro)此前對BBC中文網表示,若特朗普當選下任美國總統,TPP將「不復存在」。

這項由奧巴馬總統提出的TPP協議,被稱之為是美國「重返亞洲」戰略中的重要組成部份,也是奧巴馬政府最為重要的亞洲貿易協定之一,如今卻可能面臨「胎死腹中」的命運。

美國首席貿易談判代表弗羅曼(Michael Froman)警告說,在美國國內大選期間以自由貿易將「威脅就業機會」的擔憂下可能讓TPP半途而廢,由中國帶頭推動的區域全面經濟夥伴協定(RCEP)正在全速推進。這一計劃可能令美國喪失亞洲貿易規則的領導力。

究竟奧巴馬有甚麼法寶讓國會在明年1月之前批准通過TPP,還有待觀察在剩下的4個月時間裏有何轉機。◇