寨卡(Zika)病毒感染個案在美國佛羅里達州已出現42例,全美有580名孕婦受感染。為遏制疫情擴散,美國總統奧巴馬再次敦促國會儘快撥款19億美元應急。

目前美國會正處於7週的夏季休會期。奧巴馬在本週面向全美的廣播講話中,敦促國會議員返回後,馬上優先對控制寨卡疫情的撥款議案做討論並儘早通過。

奧巴馬說:「每一天,我們的專家都在等待資源的到來,(延誤撥款)會我們帶來現實的後果。蚊蟲控制不得力、需長時間等待才能獲得準確診斷結果、疫苗送達的延誤,這些都將致美國人於危險之中。」

據NBC新聞報道,寨卡病毒經由2000多人自海外帶入美國。病毒在佛羅里達州爆發後,目前因當地蚊蟲叮咬而感染的病例已有42例,並已有580名孕婦在本土被感染。

之前,寨卡疫情在波多黎各全面爆發,並造成兩人死亡,同時為海灣國家帶來威脅。寨卡病毒的載體——伊蚊就是在該地區繁衍開來。

這種病毒對新生兒具有緻命的殺傷力,如果感染,可能導致嬰兒出現小頭症等出生缺陷。目前在美國本土,已經出現21例新生兒受感染病例。

奧巴馬之前希望國會為應對疫情撥款19億美元。國會共和黨人否決了這個數字,並提出了一個更小的撥款數額。

國會休會期間,寨卡疫情在美國本土的情勢變得更嚴重。聯邦醫療機構因沒有獲得國會批准的資金,不得不將應對其它疾病的部份款項,調撥來應對寨卡疫情。

佛州共和黨籍州長司考特(Rick Scott)已就撥款一事,向國會及聯邦政府提出批評。他表示,在國會於9月6日復會後,他將赴華盛頓特區為解決此問題,再做努力。

司考特幾天前說,在國會休會期間,佛州的4個郡又確診了43例寨卡病患。

他還對疾病控制與預防中心(CDC)的做法也提出了批評。他說:「上週,我要求CDC為佛州提供5000支寨卡抗體試驗,他們只提供了不到1,200支⋯⋯這是無法接受的。我們還要求得到更多的實驗人員的支持,幫助加速對這裡的病毒測試,並要求獲得1萬支寨卡防治藥物。到目前,這些要求還未落實,令人失望。」

CDC官員則表示,他們已經並將繼續為抗擊佛州的寨卡疫情提供幫助。官員說,自2015年開始,CDC為應對疫情,已提供了3500萬美元的聯邦撥款,包括購買防治藥物和提供1萬瓶驅蚊胺(DEET)。

CDC官員指出,驅蚊胺是最有效的驅蚊劑之一,孕婦也可安全使用。◇