美國是世界上擁有最多核動力航空母艦的國家。航母體積巨大、運載數十架各型戰機、具有非常強大的戰鬥力量,但也有易被攻擊的弱點,讓艦上逾5千名官兵和價值100億美元的艦載尖端戰機受到嚴重威脅。

但航母同時具有保護自己免受攻擊的能力,因此才能成為不沉沒的海上軍事基地。航母自保的訣竅包括速度遠快過潛艇,厚厚的甲板也能抵擋普通魚雷的打擊。艦載機則高度機動靈活,可在發現敵人時即刻以守為攻。航母還總是編隊航行,與各種軍艦協同作戰,從不落單。

速度快 反應靈活

目前服役的尼米茲級核動力航母是有史以來最大的軍艦,排水量達10萬噸,有數百間防水艙和數千噸裝甲,傳統魚雷或水雷不可能對它造成嚴重傷害。這種航母還能以55公里以上時速運動,足以擺脫潛艇的追擊。

航母配備主動和被動防禦系統,可防禦來自低空的威脅如巡航導彈和水下潛艇。航母裝備高性能傳感器、雷達制導導彈和每秒射擊50發的20毫米格林機槍陣列。而且艦載機配備預警雷達,可檢測遠距離威脅。直升機則負責反潛、反水面和反水雷戰威脅。

從不單獨行動

航母從不單獨行動,總是和各種軍艦編隊組成航母戰鬥群航行。協同作戰的軍艦包括配備神盾戰鬥系統的導彈驅逐艦等,通常還包括一艘或多艘隱形攻擊潛艇護航。

神盾是世界最先進的導彈防禦系統,能打擊包括彈道導彈在內的潛在威脅。該系統與水面艦艇配合,能打擊敵方潛艇、水面艦艇和水雷,或攻擊敵方的偵察系統。

海軍戰術

航母除裝備有史以來最強大的多層次防禦和進攻系統外,還特別配置行動策略,將威脅降到最低,同時保證易於進攻。例如航母通常不會在水雷區域作戰,必須先徹底清除水雷才進入戰區。

其它策略還包括盡可能停留在開放區域、避開敵方最容易攻擊的位置,以及利用核動力優勢連續航行來減少被追蹤的威脅等。

不斷發展新技術

美軍目前正啟用新型核動力福特級航母,改進和增加新技術,增強航母艦隊的進攻和防守力量。

美軍還發展海軍綜合火控及反空襲程序,試圖將各作戰系統更緊密地協同起來,建立反應更快速的防禦系統,讓敵方更難以偵察和攻擊航母艦隊。◇