美國軍方16日表示,近期南海黃岩島周邊的中共海警船激增至10多艘,同時還有大量中國漁船出現。美方認為,中共意圖在黃岩島展開填海工程,跨越華府設下的「紅線」。同一天,美國軍方也公佈了新版任務指引,強化在南海的佈局和對區域盟國的承諾。

《華盛頓自由燈塔》網站報道,美國國防部官員表示,近幾周來,中共在黃岩島附近部署的海警船明顯增多,從過去幾年常態部署的兩三艘,一下增加至10多艘。同時,中共似乎也向黃岩島派出了大批漁船。

美國海軍太平洋艦隊前情報事務主管法內爾(Jim Fanell)分析,黃岩島周邊出現大量的中共海警船,可能意味著中共已決定在該島展開填海造陸工程,以便在南海北端通道加強其軍事力量。

報道指出,中共近期在黃岩島的舉動,可能使美中緊張關係升級。今年6月,美國國防部長卡特(Ashton Carter)表示,中共在黃岩島的島礁建設是其「不應跨越的一條紅線」。如果中共真的這樣做,將促使美國和其他國家「採取行動」。

據中央社報道,美國太平洋司令部16日對外公佈了由司令哈里斯(Harry Harris)署名的新版任務指引,指出美軍將致力於成為可信賴的區域盟國與夥伴,並承諾維繫安全、穩定、自由和繁榮;太平洋司令部將與其他戰鬥部隊聯手,完成這項任務。

太平洋司令部任務的4項要素包括:一、維繫美軍協同戰力;二、與盟國及夥伴攜手,建構原則性安全網路,加強以公法為基礎的國際秩序;三、繼續在國際公法允許的海域內航行與飛行,並鼓勵各方參與,太平洋司令部已準備好回應任何脅迫性舉動;四、應對恐怖主義和非法人口販買等威脅與挑戰。

此外,美國B-52、B-1和B-2轟炸機近日首度齊聚關島,除展現美國空軍的戰力外,也將首度協同飛行,並與盟國共同進行訓練。EA-18G咆哮者電子戰機也在空中戒備,這是美軍3代轟炸機首度在西太平洋地區執行共同飛行的特別任務。此舉也被外界認為,是為回應中共7月派遣轟炸機飛越黃岩島。