每年8月著名的英仙座流星雨都會吸引大批觀者。北美時間8月11日晚間至12日清晨前為流星雨大爆發,最高峰可達每小時180至200顆。這場流星雨至少會持續到週六(8月13日)早上。

作為北半球三大流星雨之一,俗稱「聖勞倫茲之淚」英仙座流星雨每年都如約出現在夏末秋初。聖勞倫茲是天主教中有名的殉道者。在公元258年羅馬皇帝迫害基督徒的時候,聖勞倫茲被放在烤架上燻烤致死,他的紀念日為8月10日,正好也是英仙座流星雨降臨之際,故而得名。

這個時節也是觀星的理想時機。當密集的流星划過夜空時,景象蔚為壯觀,讓觀測者大飽眼福。

北美週五(12日)凌晨達到最高峰。在亞太地區則是北京時間8月12日晚上9點到13日凌晨1:30達到極大值,每小時的流星可達到200顆。

美國宇航局(NASA)流星環境辦公室的比爾·庫克說,在理想的觀測地區,整個晚上划過星空的流星可能有上千顆之多。

庫克說,今年的英仙座流星雨如此密集,由於木星更近的經過彗星Swift-Tuttle留下的塵埃流,其重力場將大量塵埃吸至更接近地球軌道的地方,也稱之為「爆發」。上一次英仙座流星「爆發」發生在2009年。這種現象通常每10年才發生一次。下一次要到2027年或2028年。

如果錯過了英仙座流星雨,今年尚有三次流星雨,分別是獵戶座(極大期10月21日)、獅子座(極大期11月17日)及雙子座(極大期12月14日),不過觀測條件無法與英仙座相比。◇

在西維珍尼亞觀測到的流星雨。(Bill Ingalls/NASA via Getty Images)
在西維珍尼亞觀測到的流星雨。(Bill Ingalls/NASA via Getty Images)

8月12日在猶他州布萊斯峽谷國家公園觀測到的流星雨。(Ethan Miller/Getty Images)
8月12日在猶他州布萊斯峽谷國家公園觀測到的流星雨。(Ethan Miller/Getty Images)

8月12日在英國科夫堡觀測到的流星雨。(合成圖/Dan Kitwood/Getty Images)
8月12日在英國科夫堡觀測到的流星雨。(合成圖/Dan Kitwood/Getty Images)

8月12日在英國科夫堡觀測到的流星雨。(合成圖/Dan Kitwood/Getty Images)
8月12日在英國科夫堡觀測到的流星雨。(合成圖/Dan Kitwood/Getty Images)

8月12日在猶他州布萊斯峽谷國家公園觀測到的流星雨。(Ethan Miller/Getty Images)
8月12日在猶他州布萊斯峽谷國家公園觀測到的流星雨。(Ethan Miller/Getty Images)

8月12日在英國科夫堡觀測到的流星雨。(合成圖/Dan Kitwood/Getty Images)
8月12日在英國科夫堡觀測到的流星雨。(合成圖/Dan Kitwood/Getty Images)

8月12日從以色列村莊觀測到的流星雨。(MENAHEM KAHANA/AFP/Getty Images)
8月12日從以色列村莊觀測到的流星雨。(MENAHEM KAHANA/AFP/Getty Images)


8月12日在西班牙觀測到的流星雨。(CESAR MANSO/AFP/Getty Images)
8月12日在西班牙觀測到的流星雨。(CESAR MANSO/AFP/Getty Images)